Distritos Escolares Pequeños de California se Rehusan a Seguir el Mandato de Mascarillas

Joe Hong | CalMatters
Photo Credit: Anne Wernikoff / CalMatters

Los distritos escolares más pequeños de California dicen que se rehusarán a mandar a los niños a casa por no ponerse una mascarilla a pesar de un nuevo mandato estatal.

Los superintendentes de esas comunidades cerradas y típicamente más conservadoras quieren que el estado permita que los distritos locales tomen sus propias decisiones, teniendo en cuenta el éxito que algunos de ellos han tenido con la reapertura de sus recintos el año pasado sin provocar brotes de COVID-19.

“Estos distritos estuvieron en clase todo el año, y simplemente no creen que las mascarillas sean necesarias para dar clases a los niños” dice Tim Taylor, director ejecutivo de la Small School Districts Association, que representa a cientos de distritos con menos de 5.000 estudiantes.

El lunes en la tarde, el Departamento de Salud Pública de California analizó las actualizaciones de sus reglas de mascarillas. Los funcionarios de salud primero dijeron que los estudiantes que se nieguen a usar mascarilla sin una justificación médica válida no estarán permitidos en los recintos. Cuatro horas después, la agencia revisó las normas y decidió que los distritos locales serán responsables de imponer el mandato de mascarillas.

“Si el estado no impone el uso de mascarillas, tampoco lo haré yo” dijo Amy Alzina, la superintendente de Cold Spring Elementary, un distrito de una escuela de 198 estudiantes cerca de Santa Bárbara.

El uso de la ventilación y la enseñanza en el exterior en la Cold Spring Elementary hace las mascarillas innecesarias y posiblemente hasta dañinas.

“Los estudiantes, especialmente los aprendices del inglés, dependen de la comunicación no verbal” dijo ella. “Pasé el año pasado intentando sonreír a los estudiantes con mis ojos”.

El distrito reanudó la educación presencial en octubre. El distrito no tuvo casos de COVID aunque alrededor del 90% de sus estudiantes regresó al recinto para casi todo el año escolar.

“Los estudiantes, especialmente los aprendices del inglés, dependen de la comunicación no verbal” dijo ella. “Pasé el año pasado intentando sonreír a los estudiantes con mis ojos.”

AMY ALZINA, SUPERINTENDENT OF COLD SPRINGS ELEMENTARY

Los oficiales del estado dijeron que las normas actualizadas solo prolongan el mandato de mascarillas ya establecido y continúan el refuerzo local.

“Todavía hay una pandemia, y la variante Delta es peligrosa y la mayoría de los estudiantes aún no están vacunados,” dijo Alex Stack, un portavoz del Gov. Gavin Newsom. “Podemos abrir escuelas de manera segura, pero las estrategias de prevención de COVID son necesarias para mantener a la gente segura”.

Stack dijo que las agencias de salud del condado son responsables de asegurarse que los distritos implementen el mandato de mascarillas y no pudo especular sobre si el estado penalizaría a los distritos.

La decisión de Newsom de dejar algunas decisiones a los distritos locales mientras que mantienen algunas de las normas estatales imprecisas evoca sus métodos de la reapertura de las escuelas.

“Como ha sido durante la pandemia, (el departamento de salud estatal) no está hecho para imponer”, dijo Stack. Las agencias locales imponen esas cosas”.

Opciones para los Estudiantes

A partir de ahora, las reglas estatales teóricamente solo le ofrecen dos opciones a los estudiantes: o usar mascarilla en las escuelas o negarse a usar mascarilla e inscribirse en el estudio independiente virtual.

“En una comunidad que es predominantemente roja… va a crear una tensión entre nuestros padres y nuestra administración.”

PATRICIA GUNDERSON, SUPERINTENDENT OF THE LASSEN COUNTY OFFICE OF EDUCATION

Algunos distritos rurales sí planean imponer el mandato de mascarillas y se esperan por lo menos unas cuantas llamadas telefónicas de padres frustrados. Pero los administradores ahí dudan que muchos padres escojan el estudio independiente solo porque no quieren que sus hijos se pongan una mascarilla.

“Harán un gran escándalo”, dijo Patricia Gunderson, la superintendente de la Oficina de Educación de Lassen County. “Pero si esa es la diferencia que determina si su hijo está en clase o en la casa, probablemente se pongan la mascarilla”.

Gunderson dijo que les rogaría a los 10 distritos escolares pequeños en su condado que impongan el mandato de mascarillas. Pero dijo que los padres en su comunidad conservadora están perdiendo la paciencia.

“En una comunidad que es predominantemente roja, la gente está acostumbrada a hacer lo suyo” dijo ella. Esto va a crear una tensión entre nuestros padres y nuestra administración.

Opciones para los Distritos

Los líderes de algunos distritos rurales están esperando encontrar un punto medio.

“No vamos a mandar a los niños a casa”, dijo Scott Borba, superintendente del distrito escolar Le Grand Union Elementary en Merced County.

Le Grand Union es otro distrito escolar de una sola escuela con solamente 360 estudiantes. Borba dijo que consultará a los funcionarios locales de salud pública para encontrar alternativas para los estudiantes.

Una posibilidad, dijo Borba, es separar a los estudiantes sin mascarilla en el salón y poner escudos de plástico alrededor de sus escritorios. Una solución más extrema que está considerando es poner a los estudiantes sin mascarilla a salones diferentes.

“El objetivo de mi trabajo es meter a los niños a la escuela”, dijo Borba. “Vamos a hacer todo lo posible”.

Stack, el portavoz del gobernador, no pudo responder si el estado intervendrá en si las agencias de salud de los condados aprueban los planes del distrito que permiten a los estudiantes sin mascarilla estar en el recinto desafiando el mandato del estado.

Gunderson dijo que sin embargo, les está rogando a los superintendentes de su condado a respetar el mandato de mascarillas.

Los distritos rurales más pequeños, dijo, tal vez no puedan pagar una multa muy alta del estado.

“Cuando eres un distrito pequeño, y no tienes un presupuesto tan grande, tienes que tener mucho cuidado con no poner en riesgo a tu distrito”, dijo Gunderson.

Alzina, la superintendente de Cold Spring Elementary, dijo que ella volvería a requerir el uso de mascarillas en su recinto si el estado intenta castigar a su distrito o si hay un aumento de casos de COVID-19.

“Si hay un problema, vamos a continuar a alinearnos con el estado”, dijo ella. “No me voy a rebelar”.

Photo Caption: Los estudiantes están usando mascarillas y están sentados solos en un escritorio de dos personas para mantener la distancia social durante las clases de verano en la Laurel Elementary en Oakland el 11 de junio del 2021.

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