EarthTalk Q&A: IMPACTO EN EL CAMBIO CLIMÁTICO A CAUSA DEL CORONAVIRUS

Estimado EarthTalk: Dada la desaceleración económica en todo el mundo debido al coronavirus en 2020, ¿hubo un impacto positivo en el cambio climático? - M. Stiles, Meriden, CT
Las tormentas fueron más intensas que nunca en 2020 a pesar de nuestras reducciones de emisiones. Photo Credit: Simon Migaj / Pexels

Roddy Scheer y Doug Moss
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La pandemia de coronavirus ciertamente ha provocado una disminución de la actividad industrial y las consiguientes emisiones de gases de efecto invernadero durante su reinado sobre el planeta en 2020. Un estudio reciente de investigadores alemanes calculó que las emisiones globales de dióxido de carbono se redujeron en aproximadamente un ocho por ciento durante el año pasado. Si bien este es sin duda un buen resultado de una situación que de otra manera sería mala, los investigadores advierten que no representa más que una pequeña gota en el cubo en comparación con lo que aún necesitamos lograr (incluso mayores caídas anuales de emisiones cada año durante las próximas décadas) para evitar cambio climático cataclísmico.

Según el coautor del estudio Ralf Sussmann, tendríamos que lograr cero emisiones en todo el mundo para 2055 para limitar el calentamiento global a 1,5ºC. La tasa de disminución de las emisiones de gases de efecto invernadero durante la pandemia mundial no solo debería mantenerse, sino que debería amplificarse para lograr cero emisiones. Sussmann y otros autores del estudio afirmaron que para lograr estas reducciones “se deben tomar medidas políticas para iniciar directamente cambios tecnológicos fundamentales en los sectores de energía y transporte”.

A pesar de la caída en las emisiones durante el año pasado, es probable que 2020 pase a la historia como el año en que las cosas comenzaron a acelerarse realmente con respecto a los efectos del cambio climático. Los recientes aumentos tanto en la frecuencia como en la intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos son consecuencia del cambio climático global. “El calentamiento global puede contribuir a la intensidad de las olas de calor … El aumento de las temperaturas significa una temporada de incendios forestales más larga”, informa la Academia Nacional de Ciencias, Ingeniería y Medicina. “El calentamiento global también aumenta el vapor de agua en la atmósfera, lo que puede provocar lluvias intensas y tormentas de nieve más frecuentes”. Esto significa huracanes e inundaciones más fuertes.

En 2020, los fenómenos meteorológicos extremos afectaron a personas de todo el mundo en medio de la pandemia. Solo en los Estados Unidos, los estadounidenses presenciaron cielos anaranjados nublados por el humo y una serie de poderosos huracanes provenientes del Atlántico. A nivel mundial, ha habido temperaturas medias récord, el doble de la actividad de una temporada normal de huracanes, la temperatura más caliente jamás registrada de forma fiable en la historia de la humanidad (54 ° C), los daños más costosos de las inundaciones hasta la fecha en China, el hielo marino en el Ártico más bajo récord, y el ciclón tropical más fuerte que se haya registrado en tierra firme (Super Typhoon Goni). Todos estos eventos climáticos anormalmente extremos son indicadores de los efectos acelerados del cambio climático en nuestro planeta.

A pesar de que el cambio climático continúa empeorando, en pequeñas formas en todo el mundo la naturaleza ha tomado esta desaceleración económica como una oportunidad para respirar. Por ejemplo, las turbias aguas de los canales de Venecia se volvieron más claras de lo que habían sido en décadas, y la vida marina incluso regresó a las vías fluviales urbanas de la ciudad. Si bien el calentamiento global no se ha detenido debido a la pandemia global, hemos aprendido que la madre naturaleza responde positivamente a nuestro comportamiento mejorado (incluso cuando no es la intención), lo que da a los defensores del medio ambiente la esperanza de seguir trabajando. Ahora depende de cada uno de nosotros hacer cambios significativos en nuestras propias órbitas, tal vez manteniendo nuestras existencias más lentas y estacionarias incluso después de controlar el coronavirus, si esperamos mitigar y revertir los efectos del cambio climático.

CONTACTOS: “¿Podemos medir una desaceleración relacionada con COVID-19 en el crecimiento del CO2 atmosférico?” mdpi.com/2072-4292/12/15/2387; “El calentamiento global está contribuyendo a los eventos climáticos extremos”, nationalacademies.org/based-on-science/climate-change-global-warming-is-contributing-to-extreme-weather-events.

EarthTalk® es producido por Roddy Scheer & Doug Moss para la organización sin fines de lucro 501 (c) 3 EarthTalk. Vea más en https://emagazine.com. Para donar, visite https // earthtalk.org. Envíe sus preguntas a: question@earthtalk.org.

Photo Caption: Las tormentas fueron más intensas que nunca en 2020 a pesar de nuestras reducciones de emisiones. Photo Credit: Simon Migaj / Pexels

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