Las Personas con Capacidades Limitadas Enfrentan Obstáculos Adicionales al Votar

Andrea Sears/Alfonso López-Collada | Public News Service
Las boletas accesibles y los dispositivos para marcarlas permiten a las personas que viven con discapacidades emitir su voto en privado. Photo Credit: Marcus Aurelius / Pexels

New York, NY – Para las personas que viven con capacidades diferentes, incluso emitir un voto puede representar todo un conjunto nuevo de obstáculos. Comenta Mónica Bartley, organizadora de contacto comunitario en el Centro para la Independencia de las Personas Discapacitadas New York (“Center for Independence of the Disabled New York”).

La gente con discapacidades enfrenta frecuentes obstáculos físicos para emitir sus votos, pero sus defensores dicen que votar por correo puede presentar otro grupo de retos. En todas las elecciones las personas con discapacidades topan con sitios de votación que no tienen rampas para sillas de ruedas ni otras facilidades. Pero ahora, que la Pandemia de COVID hace más riesgoso votar en persona para quienes tienen condiciones limitadas de salud, Monica Bartley, organizadora de contacto comunitario en el Centro para la Independencia de las Personas Discapacitadas New York (“Center for Independence of the Disabled New York”), señala que la gente invidente o que tiene problemas de destreza manual, no puede llenar una boleta estándar por correo.

“Tuvimos una demanda justo antes de la elección primaria, y eso nos permitió tener una boleta adecuada para votar en ausencia.”

La solicitud debe ser recibida con una anticipación de al menos siete días antes de la elección.

Pero usar la boleta accesible puede significar todo un nuevo conjunto de obstáculos. Una vez llena, la boleta debe imprimirse en una hoja tamaño legal. Y Bartley señala que no todos tienen los ciudadanos acceso a una impresora que acepte hojas tamaño legal, llamado también oficio.

“Así que le damos a la gente la opción de copiar la boleta en una memoria USB e ir a la papelería, o algún lugar público que ofrezca el servicio, para imprimir su boleta.”

Agrega que supuestamente los sitios para votar tendrán dispositivos para marcar las boletas, para que las personas que no pueden llenar la suya manualmente emitan su voto en persona.

Bartley dice que, para la gente con capacidades diferentes, problemas como conservar la garantía del seguro médico que otorga la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (“Affordable Care Act”) para cualquier persona con afecciones preexistentes, podrían hacer de esta votación una cuestión de vida o muerte.

“Queremos asegurarnos que también estemos involucrados en este proceso, eligiendo lo que creemos que sería mejor para nuestras vidas.”

Declaratoria: El Centro New York para la Independencia de las Personas Discapacitadas contribuye a nuestro fondo para cubrir información sobre capacidades diferentes (discapacidades).

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