Los Rakas: MANES DE NEGOCIO

El grupo panameño sigue en su propia ola de música
Raka Rich (izquierda) y Raka Dun (derecha), que juntos son Los Rakas, estarán de gira por San Francisco y Santa Cruz el 8 y 9 de noviembre, respectivamente. Photo Credit: Los Rakas

Arturo Hilario
El Observador

Los Rakas son un grupo de música hip-hop bilingüe con raíces panameñas de Oakland California. En el transcurso de la última década y algunos años, los dos primos han consolidado su legado como pioneros de un híbrido de hip-hop y música de las Américas. Esto incluye reggae, reggaetón, rap, dance hall y otros sonidos latinos.

Raka Rich y Raka Dun han pasado tiempo tanto en Panamá como en los EE. UU., Raka Rich nació en el norte de California y vivió en Panamá cuando era joven, mientras que Raka Dun nació en la ciudad de Nuevo Veranillo, Panamá.

En el transcurso de su colaboración, desde alrededor de 2006, cuando pasaron de ser artistas solistas a convertirse en Los Rakas, su música ha sido un puente desde un lado del hip-hop hacia uno de fusión latinoamericana que continúa rompiendo fronteras y promocionando nuevos sonidos. En el 2017 fueron nominados al Grammy.

La siguiente es una entrevista reciente con Los Rakas, mientras continúan en su gira actual por la costa oeste con Making Movies, una banda de rock con miembros panameños que también rompe el molde cuando se trata de su sonido.

¿Para empezar, me pueden hablar un poco sobre cómo fueron sus empiezos y cómo es que empezaron en la música ustedes?

Raka Dun: Nosotros somos dos primos panameños. Empezamos en Oakland [y] antes era artista solista. Después nos juntamos, empezamos en los youth centers y ahí fue donde empezamos. La gente siempre nos gustaba, nos preguntaban si éramos un dúo. Hicimos un álbum que se llama el “Panabay Twist”, y el resto es historia.

Raka Rich: De ahí se nos pegó nuestro primer tema, que se llama “Mi Barrio”, que fue el primer sencillo que lo puso en el mapa. Fue en la ciudad de Panamá donde nos dio más reconocimiento siendo artistas que empezaron acá, pero la gente panameña nos apoyó con el tema este de “Mi Barrio” porque era un tema como extrañado de donde uno viene no, siendo que Dun era inmigrante por 12 años.

En este tema la gente sentía eso, como uno extrañaba a su país y bueno, de allá y empezamos en el 2006. Después de ahí sacamos otro proyecto que nos fue muy bien internacionalmente también. Y después fuimos firmados por la disquera Universal. En el 2017 fuimos nominado a los Grammy.

Gracias. ¿Ahora, me pueden hablar un poco sobre cómo es la música de ustedes y que mezcla de influencias tiene?

Raka Dun: Siendo de Panamá Nosotros escuchamos todo tipo de música allá, hasta música que no entendemos como haitiano, el tanto, el reggae jamaiquino. Y también creciendo en Oakland, California escuchamos mucha música de gente, de otro país, de música americana. También el hip-hop del área de la bahía, bien diferente al hip-hop en otras regiones de este país.

Así que nosotros mezclamos todo esto y quizá sale lo que [llamamos] “Raka Music”. No tenemos un género, así en que nosotros nos enfocamos, no más es una mezcla de todos esos sonidos. Yo creo que no salió orgánicamente, desde que nosotros empezamos, desde que salió el primer álbum. No es que nosotros nos sentábamos y dijimos, “Vamos a hacer reggae, vamos a hacer hip-hop”, no más teníamos un CD con lleno de instrumentales. El instrumental que nos gustaba a nosotros lo montábamos, ya sea que fuera R&B, si fuera hip-hop, si fuera reggae.

Raka Rich: Y también parte de eso es que. Los diferentes géneros de música que son populares vienen de los barrios, vienen de donde nosotros somos. Y nosotros no más estamos haciendo lo que viene natural. Entonces no es algo forzado, algo que esos géneros hacen aquí. Entonces no tenemos límite de qué clase de género, porque nos sentimos orgullosos de cantarle a las mujeres, de rapearle a los hombres, a los varones. Cantarle de cosas políticas de cantarle diferentes temas sociales, de todo lo que pasa música para nosotros es una forma de expresión, un desahogo.

¿Y ahora que tienen desde el 2006 de estar en la música, todavía se siente como algo fresco? Cuando crean nueva música, nuevas ideas, todo eso.

Los Rakas: Yo creo que sí.

Raka Rich: Yo creo que la música, nosotros no más seguimos evolucionando porque todavía le metemos al 100 por ciento, todavía tenemos el hambre. Cuando empezamos tenemos la misma ambición de cuando empezábamos. Y todavía yo vivo en Oakland. Yo todavía vivo en la ciudad donde nació muchas cosas de diferentes géneros de música. Es un lugar muy importante de música, entonces aquí es como afilarte el cuchillo pues, uno se mantiene la ola que mantiene la moda y todo lo que está pasando porque aquí es donde nace esto. Entonces manteniéndonos aquí, todavía no nos da la misma ambición para seguir adelante y seguir evolucionando como músicos y cantantes.

Me pueden hablar un poco sobre el último álbum, “Manes de Negocio”, ¿y que influencias tiene comparado a álbumes pasados?

Raka Rich: Bueno, el nuevo álbum, “Manes de Negocio”, lo titulamos así porque bueno, es la evolución de Los Rakas. Cuando empezamos nosotros diez años atrás éramos novatos, éramos peladitos, estábamos aprendiendo. Teníamos mucho potencial, estábamos experimentando con muchos sonidos, aprendiendo nuestras voces, y creo que ya después de diez años uno se masteriza lo que uno hace pues. Y entonces ya hemos evolucionado y entendemos el negocio, ya no somos novatos, ahora somos hombres. Empezamos como niños, ahora somos hombre en el negocio. Hemos aprendido muchas cosas del negocio después de ser nominado a los Grammy.

Este proyecto es el proyecto que sacamos que es la evolución de eso, el nuevo sonido de Los Rakas, diez años después. Cuando empezamos, éramos niños. Ahora somos hombres, es un diferente sonido. Ya estamos hablando de diferentes temas, la manera que nos estamos expresando, estamos motivando a la gente, inspirando a la gente con la música. Por ejemplo, tenemos un tema que se llama “Ganando”, es un tema que estamos hablando de las altas y bajas de nuestra carrera musical.

Cómo nos fue cuando estuvimos firmados con nuestra disquera. ¿Qué es lo que pasó? Agarramos una nominación de Grammy, lo que está pasando con Donald Trump, tú sabes. Este tipo es lo que estamos sacando. Tenemos un tema con Amar La Negra que se llama “Devórame”, que es un reguetón bien movido, bien tropical, al estilo dance hall afro-latino panameño, influencia panameña.

Y entonces [contiene] un poquito de todo lo que podemos hacer ahora, después de que ya ahora somos independientes, que ya no estamos con la disquera. El sonido todavía sigue arriba. No ha cambiado, sigue evolucionando, sigue mejorando. Eso es lo que le estamos dando al público con los nuevos proyectos que hemos sacado.

Entonces ustedes van a tocar en San Francisco y el otro día en Santa Cruz, el 8 y el 9 de noviembre, con la banda Making Movies. ¿Pueden hablarme de cómo es su música de ellos y porque los escogieron para el tour?

Raka Dun: Tocamos con ellos hace un año atrás allá en Washington. Y si no nos gusta la música de ellos, porque se nota que también son apasionados con lo que hacen, pero lo hacen de corazón, y son un grupo panameño. A nosotros nos gusta apoyar a nuestra gente panameña, porque que ahí fue donde empezó la música urbana, pero no tenemos mucha representación panameña en término de la música comercial. Así que estamos bien contento de tener esta gira por el Oeste con Making Movies y de cantar en San Francisco.

Raka Rich: Sí, creo que es una buena experiencia. Esa fusión de ellos, mezclado con la de nosotros creo que va a ser algo nuevo, una nueva ola, algo que de pronto el género urbano va a seguir. Porque todo lo que es el género urbano es ahora mismo es algo que nosotros ya hemos hecho hace tiempo. Es algo que nosotros creamos, siendo parte de la cultura. Obvio, la gente que lo hicieron antes, nosotros también ayudaron que la cultura siguiera y creciera.

Y después vinimos nosotros y creamos el puente que siguió. Diez años después ahora todo lo que hemos creado ahora todo el mundo lo está haciendo mucho. Muchos de los artistas, de los colegas están haciendo lo que ya hemos hecho nosotros, que hicimos hace tiempo. Ahora nosotros estamos siguiendo otra ola. Nosotros seguimos en nuestro propio mundo y lo que viene ahora es que estamos mezclando la fusión de nosotros con la de Making Movies.

Estamos expandiendo lo que la gente piensa del tipo de música que ellos hacen y el tipo de música que nosotros hacemos, que si se puede poner en un lugar y la gente puede llegar y puede disfrutar de las dos cosas, aunque sean muy diferentes.

LOS RAKAS llegan al área de la bahía con MAKING MOVIES en su ‘PANAMERI’KANA TOUR’ el 8 de noviembre en Neck of the Woods en San Francisco y 9 de noviembre en Moe’s en Santa Cruz.

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