Malabareando la escuela y la salud mental

La depresión sigue siendo un problema para los estudiantes que manejan el estrés escolar y el equilibrio entre el trabajo y la vida
Francisco Martínez, estudiante de la Universidad San José State, ha luchado contra la depresión mientras jugaba al fútbol de clubes y mantenía un promedio de calificaciones de 4.0+. Photo Credit: Jocelyn Cervantes, Taller de periodismo mosaico

Janet Zamudio
Mosaic Journalism Workshop

Ashley Díaz sobresale en el campo de fútbol en la Academia de Liderazgo Luis Valdez de San José, pero fuera del campo lucha con ansiedad.

“Es realmente malo allí”, dijo, refiriéndose a cómo se sentía jugando para su escuela.

Aunque era la capitana de su equipo y una de las mejores jugadoras, la joven no se sintió apoyada por su entrenador. Si no seguía jugadas específicas durante un juego, no tendría tiempo de juego en el campo.

Ella dijo que su salud mental sufrió como resultado.

“Mi sistema de apoyo era la comida, pero podía confiar en algunos de mis compañeros de equipo”, dijo.

Los estudiantes atletas como Díaz son pilares de muchas escuelas secundarias. A menudo están bajo una enorme presión para ser estudiantes y atletas estrella, pero son vulnerables a problemas de salud mental.

En California, el 30% de los adolescentes están en riesgo de depresión, según el perfil Kids Count Profile publicado el 17 de junio por la Fundación Annie E. Casey. Además, el 20% de los adolescentes padecen problemas de salud mental, según TeenMentalHealth.org, una organización sin fines de lucro que trabaja para mejorar la salud mental de los jóvenes.

Díaz dijo que entiende que puede ser difícil ser un atleta estudiante, pero cuando viene a practicar, quiere hacer lo que ama. Ella no es la única estudiante atleta que se siente así.

El problema continúa en la universidad. El treinta por ciento de las atletas femeninas y el 18% de los atletas masculinos en las escuelas de la División I sufren síntomas de depresión, según un estudio realizado en 2016 por investigadores de la Universidad de Drexel y la Universidad de Kean que encuestó a 465 atletas.

Francisco Martínez, quien juega fútbol en el Santa Clara Sporting Club, también lucha con la depresión. Durante su tercer año en la Academia de Liderazgo Luis Valdez, tuvo dificultades para equilibrar la escuela, el trabajo, su vida social y el fútbol competitivo y escolar.

Aunque Martínez se sentía solo, podía contar con el apoyo de su entrenador del club.

“El fútbol es la forma en que hago frente a las cosas, y cuando las cosas entran en conflicto con el fútbol, ​​estoy en una situación difícil”, dijo.

Es aún más difícil cuando los entrenadores no entienden o no están disponibles para ayudar a sus atletas.

David Jacobson, quien durante mucho tiempo fue líder de comunicaciones de marketing con Positive Coaching Alliance, dijo que la confianza entre los entrenadores y los estudiantes es importante.

“Si dice que está allí para el atleta, esté allí”, dijo Jacobson, quien entrenó a equipos juveniles de baloncesto, softbol y béisbol en la Península durante 14 años. “Si demuestras que no estás allí para ellos, no acudirán a ti cuando necesiten ayuda”.

Jacobson, quien fundó InkFlow Communications, con sede en el Área de la Bahía, dijo que puede ser difícil para algunos atletas aceptar que necesitan ayuda. Los entrenadores solo tienen que estar preparados para ayudar cuando los estudiantes estén listos.

Shelsy Pérez, una jugadora de voleibol de la escuela secundaria jesuita Cristo Rey San José, dijo que es una de las afortunadas porque pudo obtener ayuda para su ansiedad.

“No sentía que pudiera terminar mi trabajo. Tuvimos juegos, práctica y tarea, y postergué mucho”, dijo Pérez. “Sentí que quería rendirme”.

Cuando sus entrenadores y maestros notaron que ya no mostraba su personalidad burbujeante, se le acercaron con la idea de ir a un consejero.

“Era reacio a buscar ayuda”, dijo Pérez. “Lo negué porque no pensé que lo necesitaba”.

Pérez cree que el tamaño bastante pequeño de su escuela secundaria le ayudó. “Creo que se ignora mucho como en las grandes escuelas públicas”, dijo.

“Definitivamente es [salud mental] un problema, y ​​es una de esas cosas que se mantiene en silencio”, dijo Martínez.

Nota del editor: El Taller anual de periodismo en mosaico para estudiantes de secundaria del Área de la Bahía es un curso intensivo de periodismo de dos semanas. Con sede en la sala de prensa Spartan Daily de la Universidad San José State, los estudiantes de Mosaic informan y fotografían historias reales bajo la guía de periodistas profesionales.

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