Cuidado: esa tarjeta de regalo puede terminar en manos de un estafador

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Mark Hedin
Ethnic Media Services

Las tarjetas de regalo (gift cards) son Instrumentos financieros similares a las tarjetas de crédito prepagadas, pero son para enviar regalos. Si no lo crees, pregúntale al gobierno.

Puedes usarlas, quizá, para darle a tu sobrina (que vive lejos y quiere estar a la moda) la oportunidad de comprarse algo que realmente se va a poner. Pero NO uses una tarjeta de regalo para ayudar en el rescate de tu sobrina, ni de cualquier otra persona, o salvarlas de una desgracia repentina o algún percance, y especialmente porque has recibido una llamada urgente de alguien con noticias inesperadas, necesidades urgentes o alguna oferta: Sólo te están robando.

Ese mensaje fue reforzado en una teleconferencia con los medios de comunicación el 23 de octubre con las representantes de la Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, o “FTC”, por sus siglas en inglés): Mónica Vaca y Lois Greisman, y organizada por Ethnic Media Services.

La FTC les pide a todas las personas que sean contactadas por alguien que quiere que se le pague usando una tarjeta de regalo ꟷ iTunes y Google Play son populares actualmente ꟷ que cuelguen el teléfono, respiren hondo y llamen a la policía.

Cualquiera que exija un pago con tarjeta de regalo es un estafador”, dice el sitio web del Programa Centinela del Consumidor, de la FTC (Consumer Sentinel Program en FTC.gov/giftcards) (en español: https://www.consumidor.ftc.gov/articulos/estafadores-que-exigen-pagos-con-tarjetas-de-regalo). Greisman y Vaca le piden a la gente a que visiten ese sitio web y lo lean para aprender más sobre el tema.

“No existe ni un solo comerciante, gobierno o agencia legítimo que pida un pago de esa manera”, dijo Greisman.

Ya que la gente es cada vez más cautelosa cuando tiene que enviar dinero por transferencia bancaria, las estafas con tarjetas de regalo se han convertido actualmente en la manera más común de robarle su dinero a la gente, dijeron.

Hace unos años, el total anual era de $20 millones. En los primeros nueve meses de este año, las estafas con tarjetas de regalo ya suman $53.1 millones (https://public.tableau.com/profile/federal.trade.commission#!/vizhome/ConsumerSentinelNetwork/AgeFraudLosses) [enlace en inglés]. Y esas estafas son sólo las que fueron reportadas a la agencia. Esos 53.1 millones de dólares son el resultado de 30,309 delitos diferentes. Los afroamericanos y latinos son las víctimas más afectadas, según las oficiales de la FTC; y también son los que menos se animan a denunciar los crímenes, dijeron Vaca y Greisman.

Usualmente, las víctimas no informan sobre sus pérdidas, dijeron, por vergüenza o porque creen que de todos modos no se puede hacer nada para ayudarlas, así que… ¿para qué molestarse?

Y es cierto: convencer a alguien que compre una tarjeta de regalo es una manera efectiva de robar su dinero, porque actualmente no hay manera de detener el pago, dijo Vaca, Directora Asociada de la División de Operaciones y Respuesta al Consumidor de la FTC. “Las tarjetas de regalo son para hacer regalos, no para hacer pagos”, enfatizó.

“Apenas pones tu número de PIN, ese dinero se ha perdido”, confirmó Greisman, directora de la División de Prácticas Comerciales.

Pero aún así sería buena idea pedirle ayuda a la compañía que emite la tarjeta de regalo, o llamar a la FTC al (877) FTC-HELP (877-382-4357) y oprima el 2 para español, en caso le hayas dado dinero a un extraño de esa manera. La agencia está tratando de trabajar con los proveedores de tarjetas de regalo sobre las formas de bloquear los fraudes, dijo, y cuanto más sepan sobre las diversas formas en que se roba a la gente, más capacidad tienen las fuerzas de seguridad para detenerlos.

“Vamos a seguir trabajando con los emisores de tarjetas de regalo ꟷ Google Play, Amazon, Apple, Walgreen’s, CVS y otros ꟷ para ver qué se puede hacer para minimizar el daño”, dijo Greisman.

Vaca y Greisman le piden a la gente que visiten el Programa Centinela del Consumidor en los sitios web del gobierno FTC.gov/giftcards (en Español: ftc.gov/tarjetasderegalo) y también FTC.gov/data (en Español: https://www.ftc.gov/es/noticias/2018/10/la-ftc-esta-facilitando-aun-mas-el-acceso-los-datos-de-quejas-de-consumidores), donde hay consejos, mucha información sobre diversas formas en que se ha engañado a la gente y estadísticas que muestran que personas de todas las edades son el objetivo y son víctimas de las estafas.

Los jóvenes son estadísticamente más propensos a pagar a los estafadores, señalaron las presentadoras. Las personas mayores son más propensas a informar sobre la estafa.

El sitio web de la FTC también ofrece información de contacto de algunos de los mayores emisores de tarjetas (https://www.consumidor.ftc.gov/articulos/estafadores-que-exigen-pagos-con-tarjetas-de-regalo) para que las personas puedan denunciar transacciones sospechosas.

La gente puede denunciar los delitos de forma anónima, dijo Greisman, aunque mientras más información proporcione, más útil será para la FTC y para los 2,500 agentes de las fuerzas del orden de todo el país que pueden acceder a la información que la FTC obtiene gracias a los reportes de las víctimas.

El gobierno también está trabajando con agencias para el cumplimento de la ley en el extranjero, como en la India, donde al parecer se originan muchas de estas estafas, dijo.

La FTC no es, por naturaleza, una agencia encargada de imponer el cumplimento de las leyes, señalaron las presentadoras, pero sin embargo, ha iniciado un proceso mediante el cual se ha devuelto millones de dólares a las personas que habían sido víctimas de estafas por transferencia electrónica en los años recientes.

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