Cuidado: esa tarjeta de regalo puede terminar en manos de un estafador

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Mark Hedin
Ethnic Media Services

Las tarjetas de regalo (gift cards) son Instrumentos financieros similares a las tarjetas de cr√©dito prepagadas, pero son para enviar regalos. Si no lo crees, preg√ļntale al gobierno.

Puedes usarlas, quiz√°, para darle a tu sobrina (que vive lejos y quiere estar a la moda) la oportunidad de comprarse algo que realmente se va a poner. Pero NO uses una tarjeta de regalo para ayudar en el rescate de tu sobrina, ni de cualquier otra persona, o salvarlas de una desgracia repentina o alg√ļn percance, y especialmente porque has recibido una llamada urgente de alguien con noticias inesperadas, necesidades urgentes o alguna oferta: S√≥lo te est√°n robando.

Ese mensaje fue reforzado en una teleconferencia con los medios de comunicaci√≥n el 23 de octubre con las representantes de la Comisi√≥n Federal de Comercio (Federal Trade Commission, o ‚ÄúFTC‚ÄĚ, por sus siglas en ingl√©s): M√≥nica Vaca y Lois Greisman, y organizada por Ethnic Media Services.

La FTC les pide a todas las personas que sean contactadas por alguien que quiere que se le pague usando una tarjeta de regalo ꟷ iTunes y Google Play son populares actualmente ꟷ que cuelguen el teléfono, respiren hondo y llamen a la policía.

Cualquiera que exija un pago con tarjeta de regalo es un estafador”, dice el sitio web del Programa Centinela del Consumidor, de la FTC (Consumer Sentinel Program en FTC.gov/giftcards) (en espa√Īol: https://www.consumidor.ftc.gov/articulos/estafadores-que-exigen-pagos-con-tarjetas-de-regalo). Greisman y Vaca le piden a la gente a que visiten ese sitio web y lo lean para aprender m√°s sobre el tema.

“No existe ni un solo comerciante, gobierno o agencia leg√≠timo que pida un pago de esa manera”, dijo Greisman.

Ya que la gente es cada vez m√°s cautelosa cuando tiene que enviar dinero por transferencia bancaria, las estafas con tarjetas de regalo se han convertido actualmente en la manera m√°s com√ļn de robarle su dinero a la gente, dijeron.

Hace unos a√Īos, el total anual era de $20 millones. En los primeros nueve meses de este a√Īo, las estafas con tarjetas de regalo ya suman $53.1 millones (https://public.tableau.com/profile/federal.trade.commission#!/vizhome/ConsumerSentinelNetwork/AgeFraudLosses) [enlace en ingl√©s]. Y esas estafas son s√≥lo las que fueron reportadas a la agencia. Esos 53.1 millones de d√≥lares son el resultado de 30,309 delitos diferentes. Los afroamericanos y latinos son las v√≠ctimas m√°s afectadas, seg√ļn las oficiales de la FTC; y tambi√©n son los que menos se animan a denunciar los cr√≠menes, dijeron Vaca y Greisman.

Usualmente, las v√≠ctimas no informan sobre sus p√©rdidas, dijeron, por verg√ľenza o porque creen que de todos modos no se puede hacer nada para ayudarlas, as√≠ que… ¬Ņpara qu√© molestarse?

Y es cierto: convencer a alguien que compre una tarjeta de regalo es una manera efectiva de robar su dinero, porque actualmente no hay manera de detener el pago, dijo Vaca, Directora Asociada de la Divisi√≥n de Operaciones y Respuesta al Consumidor de la FTC. “Las tarjetas de regalo son para hacer regalos, no para hacer pagos”, enfatiz√≥.

“Apenas pones tu n√ļmero de PIN, ese dinero se ha perdido”, confirm√≥ Greisman, directora de la Divisi√≥n de Pr√°cticas Comerciales.

Pero a√ļn as√≠ ser√≠a buena idea pedirle ayuda a la compa√Ī√≠a que emite la tarjeta de regalo, o llamar a la FTC al (877) FTC-HELP (877-382-4357) y oprima el 2 para espa√Īol, en caso le hayas dado dinero a un extra√Īo de esa manera. La agencia est√° tratando de trabajar con los proveedores de tarjetas de regalo sobre las formas de bloquear los fraudes, dijo, y cuanto m√°s sepan sobre las diversas formas en que se roba a la gente, m√°s capacidad tienen las fuerzas de seguridad para detenerlos.

“Vamos a seguir trabajando con los emisores de tarjetas de regalo Íü∑ Google Play, Amazon, Apple, Walgreen’s, CVS y otros Íü∑ para ver qu√© se puede hacer para minimizar el da√Īo”, dijo Greisman.

Vaca y Greisman le piden a la gente que visiten el Programa Centinela del Consumidor en los sitios web del gobierno FTC.gov/giftcards (en Espa√Īol: ftc.gov/tarjetasderegalo) y tambi√©n FTC.gov/data (en Espa√Īol: https://www.ftc.gov/es/noticias/2018/10/la-ftc-esta-facilitando-aun-mas-el-acceso-los-datos-de-quejas-de-consumidores), donde hay consejos, mucha informaci√≥n sobre diversas formas en que se ha enga√Īado a la gente y estad√≠sticas que muestran que personas de todas las edades son el objetivo y son v√≠ctimas de las estafas.

Los j√≥venes son estad√≠sticamente m√°s propensos a pagar a los estafadores, se√Īalaron las presentadoras. Las personas mayores son m√°s propensas a informar sobre la estafa.

El sitio web de la FTC también ofrece información de contacto de algunos de los mayores emisores de tarjetas (https://www.consumidor.ftc.gov/articulos/estafadores-que-exigen-pagos-con-tarjetas-de-regalo) para que las personas puedan denunciar transacciones sospechosas.

La gente puede denunciar los delitos de forma an√≥nima, dijo Greisman, aunque mientras m√°s informaci√≥n proporcione, m√°s √ļtil ser√° para la FTC y para los 2,500 agentes de las fuerzas del orden de todo el pa√≠s que pueden acceder a la informaci√≥n que la FTC obtiene gracias a los reportes de las v√≠ctimas.

El gobierno también está trabajando con agencias para el cumplimento de la ley en el extranjero, como en la India, donde al parecer se originan muchas de estas estafas, dijo.

La FTC no es, por naturaleza, una agencia encargada de imponer el cumplimento de las leyes, se√Īalaron las presentadoras, pero sin embargo, ha iniciado un proceso mediante el cual se ha devuelto millones de d√≥lares a las personas que hab√≠an sido v√≠ctimas de estafas por transferencia electr√≥nica en los a√Īos recientes.

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