5 consejos para proteger de inmediato a los adultos mayores de las estafas financieras

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Photo Credit: Andrea Piacquadio / Pexels

El aislamiento social entre las personas mayores no solo está resultando en consecuencias negativas para la salud, como la depresión y las enfermedades cardiovasculares, sino que también es un factor que contribuye a la explotación financiera y las estafas. Se estima que afecta a uno de cada 10 adultos mayores y cuesta miles de millones al año, la amenaza de fraude financiero para personas mayores está muy presente, especialmente ahora.

Con las personas mayores más aisladas que nunca debido a la pandemia y considerando que estímulos económicos se envían a millones de estadounidenses en todo el país, los expertos sugieren que las personas mayores y sus familias estén más alerta.

“Los estafadores buscan periodos clave en los que el dinero y la información financiera están en movimiento. El fraude del IRS no es solo uno de los tipos de estafas más comunes y exitosos que existen, como regla general, dinero adicional equivale a fraude adicional”, dice Ron Long, director de Servicios para Clientes Mayores de Wells Fargo.

“Los estafadores confían en que muchas personas mayores están separadas de sus familiares y amigos debido al COVID-19. Cuando alguien está solo, física o socialmente, se pierde el beneficio adicional de un segundo par de ojos y oídos”.

Para agravar los riesgos asociados con el aislamiento, consideremos que el número de personas mayores que se sienten en riesgo de ser víctimas de un fraude, es muy bajo. Según un estudio reciente de Wells Fargo realizado por The Harris Poll, el 69 por ciento de personas mayores de 60 años o más creen que no son susceptibles a una estafa financiera, la realidad es que casi todas las personas mayores (97 por ciento) son muy susceptibles a convertirse en víctimas. Cuando se les preguntó acerca de sus conocidos, la encuesta encontró que el 47 por ciento de las personas mayores conocían a alguien que ya había sido víctima de una estafa.

“Los resultados indican lo que la mayoría de nosotros queremos: la habilidad de envejecer sin vernos afectados por las realidades asociadas con el envejecimiento”, dice el Dr. Marti DeLiema, gerontólogo y consultor de Servicios para el Cliente de Envejecimiento de Wells Fargo. “El problema es que cuando alguien no siente que está en riesgo, es poco probable que tome precauciones”.

Para proteger mejor a las personas mayores del fraude y el abuso financiero, considere estos consejos de Wells Fargo:

  1. No espere una crisis. Las personas mayores deben hablar con familiares de confianza sobre sus planes financieros, así como consultarlos cuando algo no les parezca correcto.
  2. Manténgase actualizado. Las personas mayores y las familias deben redactar y actualizar periódicamente sus documentos legales como testamentos, directivas de atención médica y poderes.
  3. Automatizar. Las personas mayores deben considerar inscribirse para recibir depósitos directos, pagos automáticos de facturas y alertas de transacciones importantes.
  4. Priorice la seguridad. Las personas mayores deben mantener los cheques y las tarjetas de crédito bajo llave y actualizar sus contraseñas cuando su información se vea comprometida. También deben revisar cuidadosamente los informes de crédito, estados de cuenta y facturas para detectar actividades o cargos inusuales.
  5. Sea consciente. Las familias pueden ayudar a las personas mayores a estar al tanto de las estafas más recientes y comunes, así como ayudarlos a identificar posibles señales de alerta, que incluyen:
  • Presuntas situaciones de emergencia que involucran a miembros de la familia, a menudo nietos, que requieren un pago inmediato.
  • Ganancias de lotería que requieren el pago en efectivo por adelantado de impuestos y otras tarifas.
  • Llamadas telefónicas de supuestas agencias gubernamentales, como el Seguro Social, con amenazas de arresto o sanciones.

Para obtener más información sobre la prevención del fraude, visite wellsfargo.com.

“Envejecer con resiliencia requiere planificar con anticipación y no rehuir las conversaciones difíciles”, dice Long. “Tenemos que hablar con nuestros seres queridos mayores sobre los riesgos, las señales de advertencia y la prevención, de una manera recurrente”.

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