TierraTalk Q&A: Compañías comprometidas con la reducción de plásticos

Estimado EarthTalk: ¿Qué empresas están tomando la delantera en los compromisos de reducción de plásticos? – Jason K., Reno, NV
El movimiento #BreakFreeFromPlastic es una de las muchas campañas diseñadas para convencer a las personas de que opten por alternativas más saludables y ecológicas al plástico. Photo Credit: Pixabay

Roddy Scheer y Doug Moss

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Nuestro mundo moderno está literalmente nadando en plástico. Según Plastic Oceans International (POI), producimos más de 300 millones de toneladas de plástico cada año en todo el mundo, la mitad de las cuales son para un solo uso. Luego volcamos ocho millones de toneladas en los océanos anualmente, donde se acumula arriba y abajo de la cadena alimentaria, y algunos se instalan en grandes remolinos de desechos plásticos en el medio del océano llamados giros.

Desde la década de 1950, hemos producido más de 8.300 millones de toneladas de plástico, y aparentemente la producción apenas comienza a aumentar: un estudio reciente predice que estamos en camino de agregar otros 26.000 millones de toneladas a la carga de plástico existente en el planeta para 2050 si la producción permanece sin control.

Retirarnos del plástico será uno de los grandes desafíos de la década de 2020. La demanda del consumidor, junto con la acción gubernamental, está obligando a muchas compañías a reexaminar sus procesos de fabricación, cadenas de suministro y redes de distribución para reducir el uso de plástico tanto en productos como en envases.

Un líder es Ikea, que recientemente se comprometió a hacer la transición de gran parte de sus envases de plástico a una alternativa renovable a base de hongos que puede crecer en un ambiente controlado y, como el plástico, puede convertirse fácilmente en formas. Si se mantiene seco, este “MycoComposite” se puede usar una y otra vez. También puede descomponerse completamente en solo 30 días. Producirlo usa solo el 12 por ciento de la energía requerida para fabricar la misma cantidad de plástico, y con un 90 por ciento menos de emisiones de carbono.

Otro paso en la dirección correcta es el reciente compromiso de Mattel de utilizar materiales plásticos 100% reciclados, reciclables o de base biológica en sus productos y embalajes para 2030. A principios de 2020, la compañía presentará su primer producto alineado con este nuevo objetivo, el Fisher -Precio Rock-a-Stack, hecho de plásticos a base de caña de azúcar y empaquetado en material 100 por ciento reciclado o de origen sostenible.

Walmart anunció en febrero que busca lograr embalajes 100 por ciento reciclables, reutilizables o compostables para su empaque de marca privada para 2025 y alentará a otras marcas que vende a establecer objetivos similares. El gigante minorista también está trabajando con los proveedores para eliminar el plástico PVC no reciclable en el embalaje de mercancías en general para 2020.

Estos esfuerzos son loables, pero a algunos les preocupa que el cambio a alternativas no aborde completamente el problema: debido a las preocupaciones públicas sobre la contaminación plástica, dice Graham Forbes de Greenpeace, “estamos presenciando un desfile de corporaciones que luchan por parecer más ecológicas” al presentar soluciones falsas que no abordan nuestra adicción al empaque de un solo uso. En cambio, argumenta Greenpeace, tenemos que alejarnos de los desechos y rellenar nuestros propios contenedores. Solo veremos un cambio real, dice Forbes, cuando priorizamos la reutilización.

CONTACTOS: POI, plasticoceans.org; “Producción, uso y destino de todos los plásticos que se hayan fabricado”, avances.sciencemag.org/content/3/7/e1700782; Ikea: un día a día sostenible, ikea.com/us/en/this-is-ikea/sustainable-everyday/; Ciudadanía de Mattel, citizenhip.mattel.com; Índice de sostenibilidad de Walmart, corporate.walmart.com/global-responILITY/environment-sustainability/sustainability-index-leaders-shop; Greenpeace, greenpeace.org; #BreakFreeFromPlastic, breakfreefromplastic.org.

EarthTalk® es producido por Roddy Scheer y Doug Moss para el 501 (c) 3 sin fines de lucro EarthTalk. Ver más en https://emagazine.com. Para donar, visite https://earthtalk.org. Enviar preguntas a: question@earthtalk.org.

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