Opinión: La Educación Artística es un Derecho del Estudiante, Especialmente Durante la Pandemia

Arlene Campa | California Health Report
Arlene Campa, frente, es una estudiante del ultimo año de y la fundadora de The Art Hour, una organización estudiantil de educación artística. Ilustrado por Ernesto Yerena. Photo Credit: Andrea Piacquadio / Pexels

Estudiantes de todo el país están lidiando con emociones, situaciones y eventos difíciles como consecuencia de la pandemia COVID-19, y no hay soluciones fáciles. Según un estudio nacional publicado en noviembre, más del 80% de los adultos jóvenes reportaron un deterioro de su salud mental durante los dos primeros meses de la pandemia.

Pero la educación artística tiene el poder de recomponer a los estudiantes y al mundo que nos rodea.

Vengo de una comunidad de inmigrantes, donde la gente cambia entre el inglés y el español de manera rutinaria en la conversación cotidiana. También asisto a Los Angeles County High School for the Arts, una escuela secundaria pública de arte muy apreciada a nivel nacional. A pesar de que comparto muchas similitudes con mis amigos en casa por nuestros orígenes comunes, mi secundaria es una institución principalmente blanca.

Combinar la división entre estas dos comunidades estuvo difícil, y modelé versiones diferentes de mí para vivir en cada lugar. Afortunadamente, me di cuenta de que el arte tiene la capacidad de difundir ideas y facilitar el intercambio cultural. Cuando crecí a través de mi práctica artística, para mí el arte se convirtió en una manera de manifestar la sociedad con la que soñaba: un lugar donde diferentes identidades y culturas puedan coexistir con empatía e igualdad mientras que alimentan la alegría y la justicia.

En California soy la embajadora estudiantil de una organización estatal, Create CA, que trabaja para asegurarse que cada estudiante tenga acceso a una educación artística completa. El Código de Educación de California asegura clases de música, baile, teatro y artes visuales a todos los estudiantes, pero incluso antes de la pandemia, solo el 12 por ciento de las escuelas secundarias cumplieron este requisito.

Al inicio de la crisis, vi a personas que necesitaban una manera de sanar, y sabía que usar nuestra imaginación era una solución. Cuando me di cuenta que tenía las herramientas para ayudar a la gente alrededor de mí, empecé una organización en línea, operada por estudiantes, llamada The Art Hour, que ofrece clases visuales y escénicas gratuitas para estudiantes del área de Los Ángeles y alrededores. La mayoría de los estudiantes se enteran de nuestras clases mediante la comunicación de boca en boca, a través de las redes sociales, o en sus escuelas. A los estudiantes les damos una plataforma para expresarse y estimular su imaginación. Hacen trajes de brillos y chispas inspirados por “Soundsuits” de Nick Cave, simulan mundos de fantasía para habitar, y bailan con el entusiasmo de una primera bailarina. Enseñar a estudiantes jóvenes de todo el país cómo hacerse cargo de sus propias narrativas me mostró el poder que poseen las artes.

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Hace poco, en una clase que di, les ensené obras de arte a los estudiantes e hice una pregunta: “¿Qué te gustaría decir a nuestra comunidad?” Una estudiante dibujó un cantante que dio un concierto Black Lives Matter anti-racista. El cantante estuvo rodeado de frases como, “Tu piel es bonita” y, “Eres amado”. Esta niña joven que solo tenía 7 años, usó su voz para crear un mensaje inspirador para su comunidad. Creando arte me ha hecho más consciente de cómo observo e interactúo con el mundo, la misma conciencia que expresó esa niña chiquita.

El próximo otoño, tendré el privilegio de asistir a una de las universidades más prestigiosas de la nación con una beca completa. A causa de mi educación artística, veo posibilidades profesionales y académicas infinitas en frente de mí. Quiero que cada estudiante tenga las mismas oportunidades.

Tan solo en California, 1 de cada 10 trabajos está en el sector de artes y cultura, lo que no incluye los innumerables trabajos que se basan en la creatividad – una habilidad refinada con la exposición a las artes. Mucha gente no se da cuenta de que participando en las artes en la escuela abre oportunidades para los estudiantes más allá del salón y hasta sus vidas adultas.

Ya que me he dedicado a las artes en general, he visto el mundo de arte recibir a mis compañeros blancos y afluentes con brazos abiertos, mientras que yo tuve que reivindicar mi propio espacio. Como yo lideré mi propio camino, he tenido oportunidades artísticas que parecen inimaginables – desde mi primera exposición con 14 años de edad, hasta trabajando con museos de arte en todo el país para crear programas públicos bilingües. Mientras que la educación artística tiene el poder de recomponer a nuestros estudiantes, la tenemos que poner en práctica con características de equidad.

Necesitamos dar a los estudiantes, especialmente a los estudiantes de color y de bajos ingresos, una educación artística que refleje, respete y se base en sus culturas, idiomas y orígenes. Cuando reconocemos que todas las artes y métodos de creación son válidos, nuestro arte se convierte en el futuro.

El arte tiene el poder de sanar los traumas de los estudiantes y reconstruir nuestra economía como consecuencia de la pandemia. La educación artística es necesaria para reconstruir nuestra sociedad y el país. Podemos utilizar el arte para reorganizar nuestra sociedad y cultura de una manera más equitativa, y de este modo podemos reescribir nuestro patrimonio. Solo necesitamos que las escuelas provean a nuestras comunidades de las herramientas y recursos que necesitan para prosperar. Estudiantes, padres y maestros necesitan levantar su voz preguntando a los miembros del consejo escolar y administradores para asegurar que cada estudiante reciba una educación artística completa y accesible.

Arlene Campa, 18, es una estudiante del último año en la Los Angeles County High School for the Arts, la 2020-21 Los Ángeles poeta juvenil laureada, y la fundadora de The Art Hour, una organización sin fines de lucro operada por estudiantes que ofrece clases de arte gratuitas a estudiantes de los grados K-12.

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