EarthTalk: ¿Algunas Plantas Reducen la Calidad del Aire?

Querido EarthTalk: Aparte de generar alérgenos estacionales, ¿Existen plantas que empeoren la calidad del aire o que lo contaminen? -- Mike T., S
Las palmeras, entre otras especies de árboles, emiten contaminantes de aire naturales pero potencialmente dañinos cuando el clima se calienta. Photo Credit: Pixabay

Roddy Scheer & Doug Moss
EarthTalk

Mientras muchos de nosotros pensamos que Ronald Reagan sonaba como loco en 1981 cuando le dijo a América que “los árboles causan más contaminación que los automóviles”, el entonces presidente a lo mejor tenía razón.

Investigadores de la Universidad de California en Berkeley, recientemente revelaron los resultados de un estudio, en el cual determinaron que ciertos árboles y plantas comunes en el Sur de California emiten compuestos orgánicos volátiles (VOCs) naturales, pero sin embargo, dañinos – su función es atraer polinizadores, proteger contra factores de estrés ambiental, y repeler herbívoros – especialmente durante los meses más calientes del año. Esta llamada contaminación por partículas finas de materia no solamente es peligrosa por sí misma cuando la respiramos, ya que las diminutas moléculas se pueden implantar en los pulmones, sino que además contribuye a la formación de ozono a nivel de suelo y smog.

Aunque el comentario de Reagan haya sido una falacia en ese entonces, ¿Quién se hubiera imaginado que a causa de la electrificación del sector transporte ésta se convirtiera en verdad? Para los investigadores, la única manera de haberse enterado de que estas plantas contribuyen significativamente a la contaminación del aire, fue a través de la eliminación de la gran mayoría de “ruidos de fondo” derivados de combustibles fósiles a los que ya no estamos sujetos cuando respiramos el aire en las calles de California y otros lugares donde los estándares de eficiencia de combustible más estrictos del país han llevado a muchos a comprar Teslas, Bolts, Volts, Leafs, Polestar, e-Trons, Priuses y otros vehículos ecológicos.

Los investigadores encontraron que durante la última década, las concentraciones de estos VOC´s disminuyeron en un 50 por ciento entre 1999 y 2012 y después llegaron a niveles indetectables durante los meses más fríos. Pero con el aumento de mercurio, incluso sin emisiones automovilísticas adicionales, también aumentaron las concentraciones de VOC´s atmosféricos. Cuatro de cinco días de calor excesivo (con temperaturas del aire por encima de los 100℉) llevaron a niveles inseguros de VOC en el exterior.

Cuando las emisiones del transporte quedaron libres de culpa, los investigadores buscaron respuestas en la comunidad de plantas. Una de las más culpables es la icónica y ubicua “palma de escoba”, pero también los sicomoros, los álamos, los sauces y muchos robles y pinos emiten una buena cantidad de VOC´s cuando el clima se calienta – lo que pasará con más frecuencia a medida que calentamos la atmósfera con gases invernadero. Los jardineros y diseñadores de paisaje, preocupados por la calidad del aire y el medio ambiente, deberían evitar esas especies cuando escogen las plantas.

“No estoy sugiriendo que nos deshagamos de las plantas, pero quiero que la gente que está pensando en  una plantación a gran escala escoja los árboles correctos”, dice Ronald Cohen, el químico atmosférico de Berkley, quien dirigió el trabajo de investigación. “Deberían escoger árboles de baja emisión en vez de árboles de alta emisión.” Si te puedes dar el lujo de escoger qué arboles plantar/o cambiar, y te importa la calidad del aire de tu comunidad, unas buenas opciones son por ejemplo los alisos, las magnolias, manzanitas, abedules, avellanas, gingkos, manzanas y olmos.

CONTACTS: “Con la disminución de la contaminación vehicular aerosol de LA, la vegetación emerge como causa mayor,”

sciencedaily.com/releases/2021/03/210323150822.htm; “Urban trees and ozone formation,” cekern.ucanr.edu/files/169131.pdf.

EarthTalk® es producido por Roddy Scheer & Doug Moss para el 501(c)3 EarthTalk sin fines de lucro. Vea más en https://emagazine.com. Para donar, visite https//earthtalk.org. Envía preguntas a: question@earthtalk.org..

Photo Caption: Las palmeras, entre otras especies de árboles, emiten contaminantes de aire naturales pero potencialmente dañinos cuando el clima se calienta. Photo Credit: Pixabay

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