EarthTalk Q&A: Químicos para el césped y el cáncer canino

Querido EarthTalk: ¿Es cierto que los químicos para el césped pueden causar cáncer canino? De ser así, ¿cómo puedo proteger a mi perro? - Bill W., Ithaca, Nueva York
Maybe you shouldn't let your dog run free at the park — or in your neighbor's yard — if carcinogenic chemicals are used on the lawn. Photo Credit: Brett Sayles, Pexels.

Roddy Scheer y Doug Moss

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Lamentablemente, la respuesta puede ser sí. Un estudio de 2012 publicado en la revista científica revisada por pares, Environmental Research, encontró que la exposición a ciertos productos para el cuidado del césped, como el herbicida casi ubicuo 2,4-diclorofenoxiacético (2 4-D para abreviar), aumenta las posibilidades de los perros de desarrollar el linfoma maligno canino (LMC) en un 70 por ciento. Cuando se ingiere repetidamente, 2 4-D actúa como un disruptor endocrino, mutando el recuento de glóbulos blancos de un perro permitiendo que las células tumorales malignas se repliquen sin control. Aunque obviamente es preocupante para los perros y para aquellos de nosotros que los amamos, las implicaciones para las personas tampoco son buenas, dadas las similitudes entre la aparición de CML en caninos y el linfoma no Hodgkin en humanos.

Un estudio de 2013 en otra revista revisada por pares, Science of the Total Environment, encontró que “la exposición a los céspedes tratados con herbicidas se ha asociado con un riesgo significativamente mayor de cáncer de vejiga en los perros”. Ciertas razas de perros (terriers, beagles, perros de oveja) corren un mayor riesgo, pero no hace falta decir que un montón de 2 4-D u otros productos químicos sintéticos para el césped como el glifosato (el ingrediente activo en RoundUp) no son buenos para los perros de cualquier tipo. “Una fuerte justificación para el trabajo fue que los perros pueden servir como centinelas para exposiciones ambientales potencialmente dañinas en humanos”, informan los investigadores detrás del estudio del cáncer de vejiga.

¿Qué puede hacer para ayudar a evitar que más perros (y humanos) se enfermen? Para empezar, evite usar productos químicos para el cuidado del césped alrededor de su hogar. Y si contrata o maneja a otra persona para cuidar su jardín, asegúrese de que no esté usando 2 4-D, glifosato o cualquier otro pesticida, herbicida o fertilizante potencialmente peligroso. Deshacerse de su césped por completo y reemplazarlo con plantas nativas adaptadas regionalmente que no necesitan fertilizantes o pesticidas para prosperar es otra forma de proteger a los perros de los productos químicos y ahorrarse la molestia de tener que cortar el césped.

Si no puede vivir sin un césped verde y no puede soportar dejarlo enloquecer, opte por insumos orgánicos totalmente naturales. Por ejemplo, el compost orgánico distribuido en su césped con una pala en una capa delgada puede ser tan bueno o mejor para nutrir su césped como los fertilizantes químicos. Para el control de malezas (más allá de la extracción manual), una gran alternativa totalmente natural a RoundUp es BurnOut, que utiliza el poder del vinagre de calidad alimentaria y el aceite de clavo en lugar de glifosato para erradicar las plantas no deseadas.

En cuanto a proteger a tu perro mientras sales a caminar, mantente alejado de los céspedes privados, incluso si tienes que amarrar a Fido para mantenerlo fuera de los patios de los vecinos. Y los días de dejar que su perro corra libremente en los parques donde su municipio puede usar productos químicos de paisajismo cuestionables han terminado ahora que sabemos las posibles consecuencias. Afortunadamente, muchas ciudades y pueblos iluminados han tomado medidas para librar a sus tierras de acceso público de tales tratamientos peligrosos. Pero no lo sabrá a menos que pregunte, así que comuníquese con el departamento de parques local para averiguar exactamente qué están rociando. Y si no le gusta la respuesta, reúna a otros dueños de perros para ayudar a cambiarla, por el bien de los perros.

CONTACTOS: “Exposiciones químicas en el hogar y el riesgo de linfoma maligno canino, un modelo para el linfoma no humano de Hodgkin”, ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3267855/; “Detección de herbicidas en la orina de perros de compañía después de la aplicación de químicos para el césped en el hogar”, ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23584031; BurnOut Weed and Grass Killer, amzn.to/2XyhKGe.

EarthTalk® es producido por Roddy Scheer y Doug Moss para el 501 (c) 3 sin fines de lucro EarthTalk. Ver más en https://emagazine.com. Para donar, visite https://earthtalk.org. Enviar preguntas a: question@earthtalk.org.

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