Joakim Soria: un atleta, y un Atlético

Soria refleja en su carrera y ser un latino en beisbol
Joakim Soria es lanzador relevista de los Oakland Athletics. Photo Credit: Michael Zagaris

Arturo Hilario
El Observador

Joakim Soria tiene un récord muy especial en las Grandes Ligas. En junio, el lanzador de relevos del Oakland Athletics Baseball Club celebró el hito de la mayoría de las apariciones de un lanzador de México. El compañero de equipo de Soria, Liam Hendriks, también le compró un pastel, celebrando una carrera que comenzó en 2007 con los Reales de Kansas City.

“Bueno, fue muy bonito, es muy bonito ser el mexicano con las más apariciones, significa que he estado sano, que he estado en el mejor beisbol del mundo por mucho tiempo.”

Proveniente de Monclova, México, el joven de 35 años se encuentra en un lugar feliz con los A aquí en el Área de la Bahía. Primero comenzó a jugar cuando era niño en México cuando los vecinos crearon un campo de béisbol. “Allí fue donde yo empecé yo. Estaba en la esquina de mi casa entonces el beisbol, empecé desde que estaba muy pequeño.”

Mientras jugaba en el campocorto y en las posiciones de fildeador, creció su amor por el pitcheo, con la habilidad de igualar su afinidad por él. “Creo siempre me destace. También jugando en las posiciones me destacaba, pero pichando siempre fue algo que más hice.”

Y comentando en beisbol, lo que le encanta para el deporte es, según él, la complejidad. Dice Soria, “Es un deporte bastante complicado que requiere muchas habilidades, requiere mucha atención también y de números y todo eso. Es muy bonito.”

Incluso entonces, en esencia, es un juego de impulso, de altibajos. Aunque la temporada del equipo se ha cerrado, cuando Soria habla sobre los ritmos del juego, está lejos de esos pensamientos oscuros que saben llegar de una conclusión no deseada.

“Es una temporada de muchos altos y muchos bajos y altos. La temporada es muy larga, ay muchos juegos, siempre hay un día que no salga bien. Pero, estamos aquí, estamos saludables, gracias a dios.”

A medida que el Mes de la Herencia Hispana está en pleno apogeo, comenta sobre su hermandad con otros jugadores hispanos de la diáspora de las Américas y el Caribe. “Es bonito poder conocer culturas, poder conocer lo que está pasando en tantos países y somos como hermanos aquí, tenemos tanto tiempo juntos que hacemos una buena hermandad.”

Y aunque está lejos de su estado natal de Coahuila, sus conexiones con la familia significan que nunca están demasiado lejos, llegando tanto a Oakland como a juegos para visitarlo en los Estados Unidos. “Siempre estoy visitando para allá, tengo toda mi familia y me gusta ir bastante a México. También visitan, es el ‘back and forth’.”

Independientemente de lo que pase en el offseason y la próxima temporada a Soria y los Atléticos de Oakland, él continuará haciendo lo que necesita en el montículo del lanzador. “Siempre cuando uno es competitivo, cuando uno es atleta, trata de salir al terreno del juego a disfrutar lo que haces. Si no te gusta lo que haces, imagínate, estarías miserable, gracias a dios me da las facultades para jugar beisbol y bueno es lo que me gusta ser y disfruto hacer todos los días.”

Finalmente, Soria tiene un mensaje para los lectores que quizá tengan curiosidad de atender un juego de los Atléticos. “Que nos apoyen. {Yo] como mexicano, yo voy a dar siempre lo máximo esfuerzo para representar bien a nuestro país, que vengan, disfruten el juego, si les gusten el beisbol vengan a disfrutar, y si no les gusta pues vengan para que se entretengan un rato con las cosas que pasan aquí, y les mando un saludo y que dios los bendiga.”

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