EarthTalk Q&A: Contaminantes en el Agua Potable

Querido EarthTalk: ¿Cuáles son los contaminantes en el agua potable por los que deberíamos preocuparnos, cómo podemos saber si estamos expuestos y qué podemos hacer al respecto? -- L. Minto, Bern, NC
El agua potable contaminada es un problema de costa a costa, y podría ser la siguiente crisis de salud pública a la que se enfrenten los Estados Unidos. Photo Credit: Pixabay

Roddy Scheer & Doug Moss
EarthTalk

Hoy en día, la mayoría de los estadounidenses obtienen agua potable de sus lavabos o filtros de refrigerador, y ésta recorre grandes distancias para llegar ahí. En el camino, podría recoger químicos que son dañinos para nuestra salud si no se filtran de manera adecuada.

De acuerdo a un análisis del Consejo para la Defensa de Recursos Naturales (NRDC) que usó datos del 2016 de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA), alrededor de 18 millones de americanos estaban viviendo en áreas con niveles peligrosos de plomo en el agua. En otro reporte, USA Today concluyó que 63 millones de americanos estaban expuestos a agua potable contaminada desde el 2007-2017. También se descubrió que los problemas relacionados con la contaminación del agua afecta de manera desproporcionada a las comunidades de minorías y de bajos recursos.

Flint, Michigan ha destacado como un ejemplo de comunidades U.U. que se enfrentan a la contaminación de agua. Agua decolorada y muy contaminada fue canalizada a Flint por 18 meses durante los cuales los residentes sufrían de erupciones de piel, comezón y pérdida de cabello. Aunque se presentaron quejas por los miembros de la comunidad de Flint, éstas fueron desestimadas por los oficiales de gobierno. Muchos sintieron que la respuesta del gobierno (o la falta de la misma) fue basada en el prejuicio como la mayoría de la población de Flint es negra y dos de cinco residentes viven debajo del umbral de pobreza. La misma Comisión de Derechos Civiles de Michigan clasificó la respuesta deficiente como un “resultado del racismo sistémico”.

Uno de los tóxicos principales en el agua de Flint fue el plomo, que entró al agua a través de tuberías oxidadas. Los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades (CDC) dicen que la exposición al plomo es especialmente dañino para los niños, y causa daños en el cerebro y sistema nervioso, problemas de desarrollo, aprendizaje, conducta y pérdida de audición. En los adultos, el plomo puede causar hipertensión, aborto, infertilidad, daño cerebral y renal.

Otros contaminantes comunes en el agua potable son el perfluorooctanosulfónico (PFOS) y el perfluorooctano (PFOA), el estroncio y el perclorato. EL PFOS y el PFOA son químicos persistentes artificiales que pueden filtrarse a la aguas subterráneas y no se desintegran fácilmente. Se han relacionado con la enfermedad renal crónica y varios tipos de cáncer. El estroncio puede debilitar los huesos e impedir el crecimiento óseo. Florida, Texas y el este de Wisconsin tienen porcentajes más altos de lo normal de estroncio en su agua porque en estos estados muchos depósitos vienen de los acuíferos rocosos carbonatados. El perclorato interfiere con la capacidad del tiroides para producir hormonas. También ha sido calificado como un “carcinógeno humano” por la EPA. Se calcula que 11 millones de americanos viven en áreas con concentraciones de perclorato más altas de lo que se considera “seguro” en el agua potable.

Si te gustaría saber qué hay en tu agua potable, busca en línea los reportes gratuitos del análisis del agua local, o encuentra un laboratorio que haga una prueba del suministro de agua en tu casa por entre $20-100. También es esencial defender la necesidad de agua limpia ante las agencias del gobierno local, estatal y federal para mantener el derecho al agua limpia de la comunidad.

CONTACTOS: Basic Information about Lead in Drinking Water, epa.gov/ground-water-and-drinking-water/basic-information-about-lead-drinking-water; More than 2 million Americans exposed to high levels of strontium in drinking water, ehn.org/strontium-in-drinking-water-2651752809/removal-of-strontium-from-drinking-water; Perchlorate in Drinking Water, emagazine.com/perchlorate-in-drinking-water/; Flint Water Crisis: Everything You Need to Know, nrdc.org/stories/flint-water-crisis-everything-you-need-know.

EarthTalk® es producido por Roddy Scheer & Doug Moss para el 501(c)3 EarthTalk sin fines de lucro. Vea más en https://emagazine.com. Para donar, visite https//earthtalk.org. Envía preguntas a: question@earthtalk.org.

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