CA ocupa el puesto 35 en bienestar infantil; Los altos costos de la vivienda en parte para culpar

Suzanne Potter | California News Service
Un nuevo informe muestra que el 21% de los niños de California viven en familias donde el jefe de familia carece de un diploma de escuela secundaria, una mejora del 5% en comparación con 2010. Photo Credit: Pixabay

SACRAMENTO, California. – Un nuevo informe clasifica a California en el número 35 en la nación en cuanto al bienestar general de los niños, una leve mejoría con respecto al año pasado. El libro de datos de 2019 Kids Count, de la Fundación Annie E. Casey, mostró que el estado ha hecho grandes avances en materia de salud, pero aún se encuentra rezagado en el bienestar económico.

Kelly Hardy, directora general de políticas de salud de Children Now, una organización sin fines de lucro, dijo que el 18% de los niños de California, aproximadamente 1,6 millones de niños, viven en la pobreza. Y el 46% vive en hogares con una alta carga de vivienda.

“Esto se debe en parte al alto costo de la vivienda en California que muchas familias con niños están gastando gran parte de sus ingresos en la vivienda y viven por debajo del umbral de la pobreza”, dijo Hardy.

El estado ha hecho grandes progresos en asegurar que los niños estén asegurados: el 97% de los niños en el estado están cubiertos. Hace varios años, California abrió Medi-Cal a niños indocumentados y se espera que el nuevo presupuesto extienda la elegibilidad a los jóvenes de 19 a 25 años, independientemente de su estatus migratorio. Eso debería mejorar las medidas de salud materna.

En educación, el estado ha logrado avances en lectura de cuarto grado y dominio de matemáticas de octavo grado, pero aún ocupa el puesto 36 en general.

Los datos muestran que los 9 millones de niños de California son muy diversos: el 52% son latinos, el 28% son blancos, el 13% son asiáticos o isleños del Pacífico y el 6% son negros. Leslie Boissiere, vicepresidenta de asuntos externos de la Fundación Casey, dijo que las inversiones estratégicas en cosas como el preescolar de alta calidad y el cuidado infantil asequible aumentarán las perspectivas para muchos niños de barrios de color de bajos ingresos.

“Cuando observamos políticas que realmente se enfocan en las necesidades básicas de las familias y aseguramos que todos tengan acceso a oportunidades, podemos ver una reducción en las disparidades y desigualdades que vemos para los niños de color”, dijo Boissiere.

El informe también advirtió que cualquier recuento insuficiente en el censo de 2020 afectaría a California. El informe estimó que se podrían perder hasta 750,000 niños de California, lo que le costó al estado miles de millones de dólares para programas federales como el Programa de Seguro de Salud para Niños, SNAP y Head Start.

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