La AARP advierte de “Shock de Cobros Indebidos” en salas de emergencias independientes

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Una investigación de la AARP muestra que muchas familias de Texas confunden las salas independientes de emergencias con centros de atención de urgencias, y acaban pagando cuentas mucho más altas. Photo Credit: Pixabay

Roz Brown/Alfonso López-Collada

Public News Service

AUSTIN, Texas – Una nueva investigación de la AARP Texas muestra que los usuarios de cuidados de la salud con frecuencia se confunden, son guiados erróneamente a salas de emergencias independientes y al final reciben enormes cuentas “sorpresa” aunque antes se les haya dicho que su tratamiento se haría dentro de la red.

La AARP hace un llamado para que en Texas se refuerce la transparencia de las normas que rigen a las salas de emergencia independientes.

La confusión de los consumidores de Texas sobre estas salas ha dejado a muchas familias con sorpresivas cuentas médicas, tan inesperadas como innecesarias.

Una encuesta reciente de la AARP sobre las salas de emergencia independientes en el estado encontró que, a diferencia de las clínicas de urgencias, en el caso de las independientes muchas cuentas caen fuera de catálogo para la mayoría de las aseguradoras.

Los pacientes reportan un “Ticker Shock”– que puede traducirse como “Impacto por Sobreprecio”– que a veces sufren ante inesperadas cuentas médicas varias veces más altas de lo normal por una urgencia.

Blake Hutson, director estatal asociado de la AARP Texas, dice que frecuentemente para los usuarios a primera vista no es tan obvio que un recinto de apariencia normal realmente sea una sala de emergencias.

“El problema con esas instalaciones es que están en ubicaciones donde se atienden urgencias, centros comerciales, cerca de supermercados y lugares muy convenientes. O sea que parecen lugares para urgencias, pero claro que no lo son.”

Los lugares independientes para atender emergencias (“Freestanding E-Rs”) no están adscritos a un hospital ni a otro lugar que ofrezca servicios normalmente disponibles en la sala de emergencias de un hospital.

Hutson dice que han encontrado que en los lugares independientes donde se atienden emergencias, a los pacientes que preguntaron sobre la cobertura por seguro de salud, frecuentemente se les dijo que su tratamiento estaría cubierto al mismo precio vigente dentro de la red.

Sin embargo, cuando llegó la cuenta, se les dice que su empresa aseguradora rechazó la reclamación como ‘fuera de la red’, o dan un reembolso mucho más bajo, lo que le deja colgado al asegurado para pagar el saldo.

Hutson agrega que también encontró que muchos proveedores independientes de servicios de emergencias no cumplen con las leyes de transparencia del estado, lo que les hace diferentes a las clínicas que atienden urgencias.

“Los consumidores nos dicen que recibieron una cuenta extra por mil, por dos mil dólares. Y claro, no es una cuenta de deberías recibir si vas a urgencias. Así que es lógico que eso sea inesperado para los clientes.”

Dice que un gran porcentaje de las salas de emergencia independientes a las que contactó la AARP para encuestarlas dieron respuestas erróneas o confusas cuando se les preguntó si daban cobertura dentro de la red mediante una póliza de seguro en particular.

“Creo que se necesita un nivel extremo de apertura en todos esos lugares. Que cuando una persona entre comprenda claramente cómo es que trabaja ese lugar con las aseguradoras y cuál será su cuenta y cuáles serán los cargos de ese lugar.”

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