BBB Ofrece Formas de Ayudar a las Víctimas de Incendios Forestales de California

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Buró de Mejores Negocios (BBB) que sirve al área de la bahía de San Francisco y la costa norte de California ofrece consejos para ayudar a los afectados por los incendios devastadores

Evan Arnold-Gordon
Golden Gate Better Business Bureau

La temporada de incendios forestales ha impactado una vez más dramáticamente a California, dejando la destrucción a su paso y las comunidades para recoger las piezas. El fuego complejo de Mendocino ya ha sido nombrado el mayor incendio en la historia de California según Cal Fire, mientras que el fuego de Carr en el Condado de Shasta ha quemado más de 200.000 acres. Lamentablemente, los estafadores y las organizaciones con poco éticas suelen utilizar los tiempos de tragedia para aprovecharse de las víctimas y de la generosidad del público.

Aunque no se han reportado estafas relacionadas con los incendios forestales actuales, BBB ha recibido informes de organizaciones benéficas fraudulentas que solicitan donaciones y apelaciones colectivas que en realidad no benefician a las víctimas después de tragedias pasadas. De manera similar a los incendios del año pasado en Napa y Sonoma, los afectados por los incendios también deberían estar al acecho de los precios de los hoteles y otros bienes y servicios. Si se encuentra con una estafa o un negocio poco ético, informe a su BBB ScamTracker.

Los siguientes consejos de BBB le ayudarán a donar sabiamente a los afectados por los devastadores incendios de California:

  • Tenga cuidado al dar en línea. Tenga cuidado con las donaciones en línea, especialmente en respuesta a mensajes de spam, correos electrónicos y páginas de medios sociales que afirman vincularse a una organización de socorro. Si desea dar a una organización benéfica que participe en los esfuerzos de socorro, vaya directamente a la Página Web de la caridad.
  • Confíe en la opinión experta cuando se trata de evaluar una caridad. Tenga cuidado al depender de recomendaciones de terceros como bloggers u otros sitios web, ya que tal vez no hayan investigado plenamente las organizaciones de socorro que enumeran. El público puede ir a www.give.org para investigar organizaciones benéficas y organismos de socorro y verificar que están acreditados por BBB y cumplir con sus 20 estándares de responsabilidad benéfica.
  • Tenga cuidado con las afirmaciones de que el 100 por ciento de donaciones ayudará a las víctimas de socorro. A pesar de lo que una organización podría reclamar, las organizaciones benéficas tienen costos administrativos y de recaudación de fondos. Incluso una donación de tarjeta de crédito implicará, como mínimo, una cuota de procesamiento. Si una caridad reclama el 100 por ciento de los fondos recaudados asistirán a las víctimas de incendios, la verdad es que la organización todavía está probablemente incurriendo en gastos administrativos y de recaudación de fondos. Puede utilizar algunos de sus otros fondos para pagar estos costos, pero los gastos se seguirán incurriendo.
  • Averigüe si la organización benéfica tiene presencia sobre el terreno en las áreas impactadas. A menos que la caridad ya tenga personal en las zonas afectadas, puede ser difícil traer a nuevos trabajadores de ayuda para que presten asistencia rápidamente. Vea si el sitio web de la caridad describe claramente lo que la caridad puede hacer para atender las necesidades inmediatas.
  • Averigüe si la organización benéfica está proporcionando ayuda directa o recaudando dinero para otros grupos. Algunas organizaciones benéficas pueden estar recaudando dinero para pasar a los organismos de socorro. Si es así, es posible que desee considerar “evitar al intermediario” y dar directamente a los que tienen una presencia en la región. O, como mínimo, echa un vistazo a los destinatarios finales de estas donaciones para ver si están equipados para proporcionar ayuda eficazmente.
  • Regalos de ropa, comida y otras donaciones en especie. Las unidades en especie para la alimentación y la ropa, aunque bien intencionadas, pueden no ser necesariamente la forma más rápida de ayudar a los necesitados – a menos que la organización tenga el personal y la infraestructura para distribuir adecuadamente esa ayuda. Pregúntele a la organización benéfica sobre sus planes de transporte y distribución. Tenga cuidado con aquellos que no tienen experiencia en asistencia para ayuda en casos de desastre.
  • Una palabra sobre sitios de financiación colectiva. La financiación colectiva es un método para recaudar dinero de un gran grupo de personas, típicamente a través de Internet. Si usted está pensando en donar a un recurso de socorro contra incendios en un sitio de financiación, asegúrese de hacer preguntas. Si el organizador no responde o no está dispuesto a ofrecer un montón de detalles, que es una bandera roja. La Alianza de Donaciones sabias de BBB señala que los sitios web de financiación colectiva piden diversos grados de información a fin de que se establezcan apelaciones, y pueden tomar las páginas de recaudación de fondos cuando se plantean preguntas que no se pueden justificar. Sin embargo, esos requisitos por sí solos no evitarán todo fraude. Si usted decide contribuir a través de la financiación colectiva, es probablemente mejor dar a las personas que usted sabe personalmente que han publicado solicitudes de asistencia. Para más give.org consejos sobre la financiación colectiva, echa un correo a este Sabio Dando Miércoles post. Las campañas de sitios web de financiación colectiva pueden hacer mucho bien y recaudar mucho dinero, pero asegúrate de hacer tu tarea antes de contribuir.

Para muchas comunidades, la recuperación será una actividad a largo plazo que puede tardar muchos meses o años en lograrse, dependiendo de la magnitud del daño. Es posible que los esfuerzos de recuperación no comiencen hasta que los incendios hayan sido confinados, y quienes estén interesados en ayudar a las comunidades a recuperarse tendrán muchas oportunidades de ayudar. Si encuentras alguna estafa, asegúrate de reportarlas a BBB Scam Tracker en bbb.org/scamtracker para ayudar a advertir a otros consumadores.

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