Estafas de mascotas utilizan anuncios y sitios web falsos para victimizar a miles de consumidores en los EE.UU.

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Photo Credit: Pexels
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Rebecca Harpster
Golden Gate Better Business Bureau

Según un estudio recientemente publicado por Better Business Bureau (BBB), un esquema basado en África Occidental para vender inexistentes cachorros y otras mascotas a consumidores estadounidenses puede ser significativamente más organizado y extenso de lo que generalmente se cree. BBB advierte que las estafas están tan extendidas que cualquier persona que busque una mascota en línea probablemente va a encontrar este fraude.

El estudio, “Estafas de cachorros: cómo falsos vendedores de mascotas en línea roban a los compradores de mascotas inocentes”, estima que decenas de miles de consumidores en los EE.UU. y en todo el mundo pueden haber sido víctimas de la estafas, con cada comprador probable perdiendo de $100 a miles de dólares a los ladrones.

El estudio recomienda un enfoque coordinado y agresivo de la aplicación de la ley, y el aumento de la educación del consumidor para combatir el problema.

“Estas situaciones pueden ser desgarradoras para las familias que creen que han encontrado la mascota perfecta”, dijo Jarrod Wise, Vicepresidente de Marketing y Comunicaciones del BBB sirviendo al San Francisco Bay Area y Northern Coastal California. “Estos no sólo son algunos casos aislados de consumidores ingenuos, sino un esquema internacional altamente organizado enfocado en una cosa: robar su dinero”.

El informe dice que mientras que la mayoría de las víctimas son enganchadas en la estafa con las fotos de los terriers, los bulldogs miniaturas o de otros perritos, otros consumidores creyeron que estaban pagando para la entrega a sus hogares de los gatitos, los loros u otros animales.

El estudio dice que ladrones hacen pasar por los vendedores de mascotas e instruyan a los compradores potenciales a hacer pagos por adelantado para el transporte, seguros, y otros honorarios asociados con el transporte de los animales. En la mayoría de los casos, los compradores nunca reciben las mascotas, y pierden su dinero.

Un consumidor de Oakland dijo que perdió casi 1.000 dólares después de pagar para un Yorkie enviada desde Baltimore a su casa para su hija. Se puso en contacto con el FBI y BBB una vez que se dio cuenta de que había sido estafado.

Historias similares han venido de Chicago, Dallas, Omaha, y toda la nación.

Los principales resultados del informe incluyen:

  • La mayoría de las estafas parecen originarse en el país de Camerún y utilizan trabajadores en los EE.UU. para recoger los pagos de cable enviados a través de Western Union o MoneyGram.
  • Al menos el 80 por ciento de los enlaces patrocinados en una búsqueda en Internet para mascotas pueden ser fraudulentos. En total, puede haber cientos o miles de sitios web falsos que ofrecen mascotas para la venta, con muchos de los sitio activos registrados en los últimos meses. Prácticamente todas las fotos y la mayor parte del lenguaje utilizado en los sitios esta copiado de sitios de criadores legítimos o es simplemente fabricado. 
  • Los ladrones requieren que la correspondencia se haga por correo electrónico, mensajes de texto o por teléfono. Cualquier solicitud para conocer al vendedor o ver al animal antes del pago es rechazada.
  • Los ladrones seguirán pidiendo pagos adicionales hasta que el comprador rechace nuevas solicitudes.
  • Las víctimas pueden ser de cualquier edad, pero los informes muestran que las personas más susceptibles a la estafa son a finales de su adolescencia o principios de los 20s, y la mayoría de las quejas son de personas entre 20 y 30 años.
  • Una mejor coordinación por parte de los agencias de aplicación de la ley y agencias reguladores, así como una mayor educación de los consumidores, son fundamentales para reducir las pérdidas.
  • Hacer una búsqueda en Internet de la imagen anunciada puede ayudar a identificar ofertas fraudulentas.

BBB ofrece los siguientes consejos para los consumidores que quieren comprar una mascota:

  • Investigue cuidadosamente cualquier negocio y sus propietarios antes de pagar dinero. Consulte el Perfil de Negocio de BBB de la compañía en bbb.org.
  • Si es posible, trate de recoger al cachorro en persona. Las estafas del perrito dependen en compradores confiando en que los animales serán entregados a ellos.
  • Tenga cuidado al comprar un cachorro de alguien que no conoce y sea especialmente escéptico si el precio es mucho más bajo de lo normal.
  • Evite cableando dinero o usando tarjetas prepagadas o tarjetas de regalo para pagar por el transporte de animales. En su lugar, pague con tarjeta de crédito en caso de que tenga que desafiar la compra.
  • Investigue los requisitos de adopción de mascotas en su área. Comprende los honorarios, permisos y licencias que son requeridos por su gobierno local, y sepa si deben ser recogidos por el vendedor o el gobierno.
  • Considere la posibilidad de obtener un perro de rescate si tener un perro de raza pura no es una prioridad. Generalmente, los rescates son menos costosos que las mascotas de raza pura y, a menudo, tienen menos problemas de salud.
  • Las víctimas de este fraude pueden reportarlo al Rastreador de Estafas de BBB en bbb.org/scamtracker.Puede ponerse en contacto con su BBB a través de info@bbbemail.org o (510) 844-2000, o en

    goldengate.bbb.org.

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