5 formas en que los padres pueden ayudar a sus hijos a crear excelentes hábitos de higiene dental

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Ese primer diente flojo indica una nueva etapa en la niñez: la pérdida del primer diente “de bebé”. Mientras ésta es una oportunidad para tomar fotos tiernas y recibir la visita del hada de los dientes, también debería ser una oportunidad para reforzar con los niños la importancia del buen cuidado bucal, de modo que sus nuevos dientes permanentes se mantengan sanos y duren toda la vida.

La caries dental es una de las enfermedades crónicas más comunes entre los niños en los Estados Unidos, pero también es prevenible. Este hallazgo de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (cdc.gov/oralhealth/basics) –destaca lo importante que es ayudar a los niños a cuidar bien de sus dientes.

“Cuanto antes es mejor cuando se refiere a ayudar a los niños a entender la importancia que tiene cuidar de sus dientes permanentes (‘adultos’). A medida que los niños crecen, motívelos a hacerse más responsables de su higiene bucal, pero siga supervisándolos hasta que se sienta bien con sus rutinas”, dice el Dr. Michael Hahn, director nacional dental de Cigna.

El Dr. Hahn recomienda los siguientes consejos para una boca sana.

• Atacar el sarro: Haga saber a su hijo que el “sarro” conduce a la caries dental… es como si el diente “se enferma”. El sarro tiene bacterias y ácidos que pueden dañar el esmalte exterior del diente y provocar pequeños agujeros que conducen a las caries.

Cepillarse durante dos minutos, dos veces al día. Ayude a su hijo a entender lo que son realmente dos minutos tocando una canción favorita durante ese tiempo, o utilizando un reloj de alarma para cocina, una alarma de teléfono, un reloj de arena o un cronómetro.

• Hilo dental: El uso diario del hilo dental también es importante. Ya que el uso de hilo dental puede ser difícil para manos pequeñas, ayúdelos hasta que tengan unos 10 años.

• Aperitivos/Snacks: Los dientes sanos dependen de aperitivos/snacks saludables. Las frutas y verduras pueden ayudar a reducir la acumulación de sarro. Por otro lado, los alimentos azucarados y pegajosos pueden permanecer en los dientes durante horas, dando tiempo para que las bacterias y ácidos comiencen a hacer daño. Si sus hijos beben refresco, fomente el uso de popotes para que una cantidad menor del líquido cubra sus dientes.

• Visitar al dentista: Las revisiones dentales periódicas son esenciales. Estas visitas pueden detectar problemas cuando aún son pequeños y son menos complejos de tratar. Acostumbrarse a ver al dentista desde la infancia ayudará a mantener esta importante práctica vigente como adulto.

• Recompense la conducta positiva: Felicite a su hijo por hacer un buen trabajo. Usted conoce a su hijo mejor: ofrézcale “algo especial” como incentivo, sobre todo cuando el dentista le da un buen reporte.

“Es más fácil enseñar buenos hábitos a un niño pequeño que romper los malos hábitos de un niño mayor. Anime a sus hijos a cuidar bien de sus dientes. Los pondrá en camino a tener dientes fuertes y saludables que durarán toda la vida”, dice el Dr. Hahn.

Para más consejos dentales, visite cigna.com/dental-resources.

Para preguntas más detalladas sobre la salud bucal de los niños, es importante consultar a un dentista.

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