Tenga cuidado con estafas al comprar un cachorro en línea

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Rebecca Harpster
Golden Gate Better Business Bureau

¿Celebraste el Día nacional del Cachorro el 23 de marzo? Las adorables imágenes en mis redes sociales casi me convencieron de adoptar un perro, ¡pero decidí que no quería molestar a mi gato! Aunque los cachorros son maravillosos, no es prudente adoptar uno por impulso.

No debe tener prisa cuando decidir adoptar un perro para su familia. Cuando no se toma el tiempo para investigar y pensar, puede hacerse más vulnerable a los estafadores o compras lamentables. Los estafadores explotan las emociones que vienen con la adopción o compra de cachorros. Puede evitar estafas desgarradoras y encontrar una buena opción para su hogar a través de investigando cuidadosamente las características de diferentes perros y adoptando un cachorro de un vendedor, criador, o refugio de rescate confiable.

Uno de los primeros lugares que las personas van para la investigación es el Internet. Sin embargo, un estudio de BBB, “Estafas de cachorros: cómo vendedores de mascotas falsos en línea roban a compradores de mascotas desprevenidos”, advierte sobre los riesgos asociados con la compra de una mascota en línea.

El estudio estima que decenas de miles de consumidores en los EE.UU. y en todo el mundo pueden haber sido víctimas de estafas de compra de mascotas en línea, con victimas perdiendo entre $100 y miles de dólares cada uno.

Los estafadores a menudo construyen sitios web usando imágenes y contenido robados de criadores legítimas u otras fuentes en línea, y publicitan mascotas por un precio más bajo de lo que generalmente cuesta la raza. Prometen enviar al cachorro adorable después de recibir el pago, a menudo a través de transferencia bancaria. Los estafadores a menudo continúan pidiendo más y más dinero, potencialmente para “cajas de envió”, “vacunas” o “seguro”. El cachorro rara vez llega.

Una mujer de Vallejo reportó una cuenta similar al Rastreador de Estafas de BBB en enero. Compró dos cachorros de caniche toy de un sitio web y pago con Western Union. Luego la “compañía de envió” le dijo que tenía que pagar más porque sus “cachorros necesitaban cajas especiales y seguro para mascotas dictado por control de animales.” Sus cachorros nunca llegaron, y perdió $3,800.

El estudio descubrió que la mayoría de estos estafadores estaban ubicados en el país de Camerún, en el oeste de África, y usan enlaces patrocinados en los motores de búsqueda para encontrar a víctimas. De hecho, el estudio encontró que al menos el 80% de los enlaces publicitarios patrocinados en una búsqueda de mascotas en Internet pueden ser fraudulentos. En total, puede haber cientos o incluso miles de sitios web falsos que ofrecen mascotas para la venta y usan imágenes y descripciones fabricados o robados.

De acuerdo con el Rastreador de Estafas de BBB, las estafas de compra en línea fueron la estafa más arriesgada para los consumidores en 2017. Las compras de mascotas fueron una de las estafas de compra en línea más comunes.

En 2017, los consumidores presentaron más de 200 quejas contra los criadores de perros en los Estados Unidos y Canadá. Las quejas a veces involucraban comprar perros enfermos y luego tener dificultades obtener un reembolso para el perro o por facturas de veterinarios.

Los futuros dueños de perros deben evitar compras o adopciones impulsivas. Tómese un tiempo para investigar la mascota, criador, vendedor, o refugio en bbb.org.

Si siente que ha sido víctima de una estafa de cachorros, repórtelo al Rastreador de Estafas de BBB en BBB.org/ScamTracker. Puede encontrar más consejos sobre cómo comprar un cachorro en us.bbb.org/puppyday.

Puede ponerse en contacto con su BBB a través de info@bbbemail.org o (510) 844-2000, o en bbb.org.

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