Cómo mantenerse saludable en familia

Health
Photo Credit: University of California – Agricultura y Recursos Naturales

Leticia Irigoyen

Familias, corran, salten la cuerda, monten bicicleta, jueguen futbol y coman saludablemente que enero es el Mes Nacional para Mantenerse en Forma en Familia.

Tras las festividades de fin de año donde los grandes protagonistas fueron los tradicionales platillos y bebidas, llegan los propósitos de año nuevo para bajar de peso y ponerse en forma, algo que, por lo general se hace de manera individual. Pero este primer mes del año representa una muy buena oportunidad para incluir en este propósito a toda la familia.

Anne A. Iaccopucci, coordinadora académica para una vida saludable del Programa 4-H, de la División de Agricultura y Recursos Naturales de la Universidad de California (UC ANR, por sus siglas en inglés), le recuerda que para mantenerse en forma hay que seguir una buena alimentación y mantenerse activo físicamente.

“Una estilo de vida saludable es vivir de tal manera que sea saludable para la mente y el cuerpo”, señaló Iaccopucci. “Optar por ser activo físicamente, comer alimentos nutritivos y mantener relaciones positivas, todo ello contribuye a una estilo de vida saludable. En el programa 4-H los motivamos a ser felices, saludables y prósperos contribuidores”.

Cuando la mayoría de las personas piensan en ponerse en forma, la primera idea que les viene a la mente es inscribirse en un gimnasio. Pero cuando este propósito es adoptado por toda la familia, no es necesario recluirse dentro de cuatro paredes y aparatos costosos para lograrlo.

“Adoptar un estilo de vida saludable en familia no requiere de una membresía en el gimnasio ni de una dieta costosa”. Indicó Iaccopucci. “Tomar una caminata en familia después de haber comido un tazón lleno de verduras durante la cena es una forma de mantenerse saludables juntos”.

La experta aconseja que si los niños no están familiarizados o se muestran renuentes a consumir alimentos nutritivos, una manera de motivarlos a comerlos es incluyéndolos en la preparación de los mismos.

Quien es padre en estos tiempos de entretenimiento electrónico, sabe lo difícil que es apartar a los niños y jóvenes de la televisión, el celular, la tableta o los juegos electrónicos y llevarlos al exterior o a un parque a caminar, montar bicicleta o jugar a la pelota. Sin embargo, por más difícil que parezca, no es imposible.

La experta de UC ANR recomienda establecer parámetros acerca de las horas que la familia pasa frente a las pantallas.

“Considere la posibilidad de elegir unos cuantos programas que sean del agrado de todos para verlos juntos y reservar de manera intencional el tiempo para ver esos programas, luego apague la televisión el resto del tiempo”, manifestó Iaccopucci. “Va a descubrir que cuenta con mucho más tiempo libre si solo ven los programas que quieren ver en lugar de trata de encontrar algo para ver. Otra manera de lograr que participen todos juntos en familia es apagando la televisión durante las comidas”.

Las Directrices para la Actividad Física en Estados Unidos recomiendan un mínimo de una hora o más de actividad aeróbica diaria para menores de 6 a 17 años. Aunque los menores, especialmente en edad escolar, cumplen con estas directrices a través de su clase de educación física en las escuelas, es en las vacaciones y fines de semana cuando permanecen mayormente inactivos.

Para los adultos y adultos mayores en buena salud física, es recomendable realizar una actividad aeróbica de moderada a intensa (caminata) durante dos horas y media a la semana y complementarla con actividades para fortalecer los músculos, dos días o más a la semana.

“Una manera de poner a la familia a moverse es asignar a cada miembro la realización de una actividad”, recomienda Ia experta de UC ANR, “Posiblemente a usted le guste el senderismo, a su hijo el juego de la roña o el futbol, así que tomen turnos para dirigir la actividad familiar de la semana. 

Y si el clima frio o lluvioso no les permite ejercitarse al aire libre, no hay motivo para quedarse inmóvil. Ponga música y bailen, hagan ejercicios de estiramiento, caminen dentro del centro comercial, o en el gimnasio de un centro comunitario. 

No olvide que, además de mantenerse en forma, realizar actividades físicas en familia, es algo que les mantendrá unidos.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) cuenta con una serie de publicaciones sobre nutrición y actividades físicas que puede descargar en https://healthymeals.fns.usda.gov/features-month/january/family-fit-lifestyle-month

Una iniciativa para mantener y mejorar la salud de comunidades y familias es parte de la Visión Estratégica 2025 (Strategic Vision 2025) de la División de Agricultura y Recursos Naturales de la UC.

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