Peligra el Programa de Seguros de Salud Infantil porque el Congreso no lo fondea

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California tiene la mayor cantidad de niños inscritos en CHIP de todo el país, con más de 1.9 millones de jóvenes. Photo Credit: Pixabay
California tiene la mayor cantidad de niños inscritos en CHIP de todo el país, con más de 1.9 millones de jóvenes. Photo Credit: Pixabay

Suzanne Potter
California News Service

SACRAMENTO, Calif. – En un movimiento sin precedentes, el Congreso dejo de fondear el Programa de Seguros de Salud Infantil durante casi un mes luego de que expiro, mandando a los estados a batallar para llenar el vacio.

Hace casi un mes que el Congreso dejo que se acabara el Programa de Seguros de Salud Infantil (Children’s Health Insurance Program) – y ahora la administracion estatal de California avisa que el programa, conocido como CHIP, quebrara a finales de diciembre.

El Departamento de Servicios de Atencion a la Salud de California (California Department of Healthcare Services) advierte que esta situacion sin precedentes requerira de que se tomen algunas decisiones dificiles en noviembre.

Tricia Brooks, miembro “senior” del Centro Georgetown para los Ninos y las Familias (Georgetown Center for Children and Families), dice que la falta de accion del Congreso ha forzado a los estados a considerar la suspension de inscripciones o recortar beneficios.

“Los estados no pueden esperar hasta que se les acabe el dinero para actuar; de hecho, hacerlo seria muy irresponsable. Pero hacer cambios a la cobertura del CHIP, incluso temporales, toma tiempo. Y con el tiempo agotara los fondos que los estados deben pagar por la salud de los pequenos.”

Brooks comenta que los legisladores de DC han gastado los cinco meses pasados tratando de rechazar la ACA, aprobar un presupuesto y trabajar en una reforma tributaria.

El programa CHIP de California, que forma parte de Medicaid, tiene inscritos mas o menos uno punto nueve millones de pequenos. Al estado se le exige por ley que mantenga el programa en marcha -o de otra manera seguira fluyendo algo del dinero federal, pero los reembolsos federales bajarian en un porcentaje de 38 puntos, dejandole al estado la tarea de tratar de absorber el resto.

Kirsten Golden Testa, directora de salud en California de la Asociacion de los Ninos (Children’s Partnership), dice que otro programa que cubre a 118 mil mujeres y sus recien nacidos depende enteramente del dinero federal, asi que el estado tendria que terminarlo o cubrir su costo completo.

“Es una situacion dificil porque tienen que poner en la balanza a los operadores responsables del programa y no querer angustiar sin motivo a las familias cuyos pequenos dependen de esta cobertura.”

Dos comites del Congreso ya acordaron que siga la politica de CHIP, pero no han decidido como pagar los 8 billones de dolares que costara fondear el programa durante los proximos cinco anos. Testa dice que la preocupacion es que la gente deje de traer a sus pequenos al doctor, incluso si su programa de seguro permanece intacto.

El reporte esta en: https://ccf.georgetown.edu/wp-content/uploads/2017/10/CHIP-delay-10-25.pdf.

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