Free Citizenship Workshops

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Free Citizenship Workshop
Saturday September 23, 2017 / times vary
San Jose Convention Center – Executive Ballroom
150 W San Carlos St
San Jose, CA | Photo Credit: Pixabay
Free Citizenship Workshop Saturday September 23, 2017 / times vary San Jose Convention Center – Executive Ballroom 150 W San Carlos St San Jose, CA | Photo Credit: Pixabay

Sept. 23 Workshop Offers Free Immigration Services to

Legal Permanent Residents Who Want to Become U.S. Citizens

Citizenship opens the door to opportunities and civic engagement

SAN JOSE, Calif.– A collaboration of community groups, immigration rights advocates, and the City of San José are joining forces to make sure local immigrants have the resources they need to become U.S. citizens. The collaborative estimates that over 100,000 immigrants in Santa Clara County are eligible to become citizens, but have not yet applied.

The collaborative is hosting a citizenship workshop at San José Convention Center on Saturday, September 23, with sessions at 9 a.m., 11 a.m., 1 p.m. and 2 p.m.   The San José Convention Center is located at 150 W. San Carlos Street in San José. For information about the documents you will need to bring and to register for the workshop, visit www.e-immigrate.us or call 408-228-4478.  Priority will be given to those who register.

Free immigration services will be provided in English, Spanish, and Vietnamese by immigration lawyers and certified immigration specialists, who will help to determine if you are eligible to become a U.S. citizen. They will also assist you in filling out your application. If you are eligible to apply for citizenship, you will be able to mail in your application by the time you leave the workshop. The process can take two to three hours to complete. The application fee is $725, but you may qualify for a full or partial fee waiver.

“Citizenship opens the doors to economic opportunity and civic engagement,” said Zulma Maciel, Director Office of Immigrant Affairs. “We want to make sure local immigrants have the tools they need to become citizens so they can fully participate in the community. You can trust that the legal advice you get at the workshop is provided by legitimate immigration attorneys and specialists who know the law. We are expecting more than 400 people to attend this workshop.”

“Whatever the promise of citizenship looks like to you – the right to vote, complete freedom to travel abroad or the opportunity to secure a permanent place for your family in America – we can help you make it a reality, just like we’ve done for thousands of your neighbors throughout Silicon Valley”, continued Maciel.

There are a number of benefits to becoming a U.S. citizen. Citizenship gives you the ability to vote in local, state, and national elections so you can make your voice count. You will no longer have to live with the fear of being deported and having your family torn apart. Citizenship helps bring families together. When you are a citizen, you can start the legal process of having family members join you here in the U.S. Becoming a citizen opens the opportunity for higher wages or new career choices. Finally, citizenship gives you freedom. You can get a passport and travel without fear of losing your residency status.

To be eligible for citizenship, you need to be:

  • 18 years or older
  • Be a lawful permanent resident for five years (three years if married to a U.S. citizen),
  • Have maintained continuous residence during the past five years (three years if married to a US citizen),
  • Have maintained physical presence during the past five years (three years if married to a US citizen)
  • Have good moral character, have basic knowledge of U.S. history and civics,
  • Be willing to take the Oath of Allegiance, and
  • Be able to read, write, and speak basic English.

The workshop is a collaborative effort by the Asian Law Alliance, Center for Employment Training, City of San José Public Library, International Institute of the Bay Area, International Rescue Committee, and SIREN (Services, Immigrant Rights and Education Network).  Financial partners include Citi Community Development, City of San José Office of Immigrant Affairs, City of San José Vice Mayor, Magdalena Carrasco, City of San José Council Member Jimenez, City of San José Council Member Nguyen, Consulate General of Mexico in San José, New Americans Campaign, Silicon Valley Community Foundation, and United Methodist Church.


El taller del 23 de septiembre ofrece servicios gratis de inmigración a

residentes permanentes legales que quieren ser ciudadanos de EE.UU.

La ciudadanía abre la puerta a oportunidades y compromiso cívico

SAN JOSÉ, Calif. – Grupos de la comunidad, defensores de derechos de inmigración, y la Ciudad de San José están colaborando para asegurar que los inmigrantes locales tengan los recursos necesarios para ser ciudadanos de EE.UU. El grupo colaborativo calcula que más de 100,000 inmigrantes en el Condado de Santa Clara son elegibles para llegar a ser ciudadanos, pero que aún no lo han solicitado.

El grupo colaborativo organizará un taller de ciudadanía en el Centro de Convenciones de San José el sábado, 23 de septiembre, con sesiones a las 9 de la mañana, a las 11, a la 1 de la tarde y a las 2. El Centro de Convenciones de San José se encuentra en el 150 de la calle West San Carlos, en San José. Para información sobre los documentos que tendrá que llevar y para registrarse en el taller, vea www.e-immigrate.us o llame al 408-228-4478. Todos los registrados tendrán prioridad.

Habrá servicios de inmigración gratis en inglés, español y vietnamita gracias a los abogados de inmigración y especialistas de inmigración certificados, que ayudarán a decidir si es elegible a ser ciudadano de EE.UU. Le ayudarán también a llenar su solicitud. Si es elegible para solicitar la ciudadanía, podrá enviar su solicitud por correo antes de salir del taller. Puede durar dos o tres horas acabar el proceso. La tasa de la solicitud es de $725, pero puede reunir los requisitos para una exención completa o parcial de tasas.

“La ciudadanía abre las puertas a la oportunidad económica y el compromiso cívico”, dijo Zulma Maciel, directora de la Oficina de asuntos de inmigrantes. “Queremos asegurar que los inmigrantes locales tengan las herramientas necesarias para hacerse ciudadanos y participar plenamente en la comunidad. Puede confiar en que los consejos legales recibidos en el taller son de abogados de inmigración legítimos y especialistas que conocen la ley. Se calcula que participen en el taller más de 400 personas”.

“Cualquiera que sea su imagen de la promesa de ciudadanía – el derecho a votar, la plena libertad para viajar al extranjero o la oportunidad de asegurar un lugar permanente para su familia en América – le podemos ayudar a hacerlo realidad, tal como lo hemos hecho para miles de sus vecinos en el Silicon Valley”, continuó Maciel.

Hay numerosas ventajas por hacerse ciudadano de EE.UU. La ciudadanía le da la capacidad de votar en las elecciones locales, estatales y nacionales para que pueda hacer que su voto cuente. Ya no tendrá que vivir con el temor de ser deportado y de dividir a su familia. La ciudadanía ayuda a unir familias. Cuando sea ciudadano, puede comenzar el proceso legal para reunir a los miembros de su familia aquí en EE.UU. Ser ciudadano brinda la oportunidad para mayores sueldos o nuevas opciones profesionales. En conclusión, la ciudadanía le da libertad. Puede obtener un pasaporte y viajar sin temor a perder su estado de residente.

Para ser elegible para la ciudadanía, debe:

  • ser mayor de 18 años
  • ser residente permanente legal durante cinco años (tres años si está casado con un ciudadano de EE.UU.),
  • haber mantenido residencia continua durante los últimos cinco años (tres años si está casado con un ciudadano de EE.UU.),
  • haber mantenido una presencia física durante los últimos cinco años (tres años si está casado con un ciudadano de EE.UU.),
  • tener un buen carácter moral, tener conocimientos básicos de la historia y civismo de EE.UU.,
  • estar dispuesto a tomar el Juramento de Lealtad, y
  • saber leer, escribir y hablar inglés básico.

El taller es el resultado colaborativo de la Asian Law Alliance, el Center for Employment Training, la Biblioteca Pública de San José, el Instituto Internacional del Área de la Bahía, el International Rescue Committee, y SIREN (Red de Servicios, Derechos y Educación del inmigrante, por sus siglas en inglés). Entre los socios financieros se encuentran Citi Community Development, la Oficina de Asuntos de Inmigrantes de la Ciudad de San José, Magdalena Carrasco, la vice alcaldesa de la Ciudad de San José, el Concejal Jiménez de la Ciudad de San José, el Concejal Nguyen de la Ciudad de San José, el Consulado General de México en San José, la New Americans Campaign, la Silicon Valley Community Foundation, y la United Methodist Church.

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