Terminemos con la intimidación de los Inmigrantes en Nuestros Tribunales

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Photo Credit: Pixabay
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Por el Senador Scott Wiener

Especial para El Observador

La incesante calumnia de los inmigrantes por parte de Donald Trump y sus aliados en Washington está teniendo un impacto desastroso en muchas personas de nuestras comunidades. Los niños tienen miedo de ir a la escuela porque temen que sus padres puedan ser deportados mientras ellos no están. Las madres y los padres tienen miedo de ir a trabajar a sitios donde puedan tener lugar redadas que les separen de sus familias. Personas que nunca supe que eran indocumentadas se acercan a mí en la calle y me dicen que tienen miedo de ir a lugares públicos.

Y, estamos viendo víctimas y testigos que tienen miedo de ir a los tribunales de justicia porque los abogados están sacando a la luz su estatus migratorio en un intento de desacreditarlos, aunque no tenga absolutamente nada que ver con el caso que se juzga. Cuando esto se combina con informes de que agentes de inmigración aparecen en los tribunales para identificar, interrogar y detener a los inmigrantes, esto crea una fría atmósfera que impide que la gente se presente para reportar crímenes y declarar como testigos. Estas revelaciones sobre el estatus migratorio son peligrosas e intimidantes, y no debemos permitir que sucedan.

Para abordar esto, he presentado el Proyecto de Ley Senatorial SB 785, que prohíbe cualquier revelación de estatus migratorio en un tribunal de justicia, a menos que el juez determine primero que es relevante para el tema del litigio. Para determinar esta admisibilidad, un abogado debe presentar su caso a un juez, durante una sesión privada, antes de hacer cualquier referencia al estado de inmigración del/de la testigo en audiencia pública. El juez entonces determinará si permitir o no que la cuestión se plantee. Si el estatus migratorio es relevante para el caso, el abogado puede enfatizarlo. Si no es así, entonces esto no sería permitido.

Queremos que los/las inmigrantes que sean víctimas y testigos de delitos se sientan seguros/as en nuestros tribunales. Y estas revelaciones – y las amenazas de divulgación – no sólo afectan a los inmigrantes indocumentados  manteniéndolos en la sombra. Cuando los inmigrantes temen presentarse ante los tribunales como víctimas y testigos porque su estado de inmigración será revelado, eso perjudica la capacidad de las fuerzas del orden de procesar los casos y responsabilizar a los criminales. Precisamente, el infundir temor contra los inmigrantes, es lo que hace que todos en nuestras comunidades estemos menos seguros.

La gente no debe temer que, el simple hecho de testificar, pudiera ser un primer paso hacia la deportación. Debemos enfocarnos en hacer que la gente se sienta segura de participar en nuestro sistema de justicia, no asustarlos por hacerlo. El estatus de inmigración, cuando no esté relacionado con los hechos del caso, debe permanecer afuera de los tribunales.

El Senador Scott Wiener representa a San Francisco y el Norte del Condado de San Mateo en el Senado del Estado de California.

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