Muralista y activista Juana Alicia

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Photo Credit: Ray Holbert
Photo Credit: Ray Holbert

La artista aclamada nos habla sobre su mas reciente exhibición en Berkeley y su empiezo

Arturo Hilario

El Observador

El muralismo ha sido una de las formas de traer el arte a las calles de el mundo. Muchas veces tiene conexiones culturales y mensajes de justicia social y es fácilmente accesible a la comunidad. Una de las voces más prominentes del muralismo es Juana Alicia, que por mas de 30 anos ha usado la educación, arte y activismo para ayudar a ampliar la voz de los latinos, la naturaleza y los marginados en América y el mundo.

Su trabajo ha sido comisionado en galerías, calles de la ciudad, universidades como Stanford y la Universidad Estatal de San Francisco, y entre muchos puntos destacados de su vida, fue reclutada como joven por César Chávez para ser parte de la UFW en Salinas en los 70’s.

Actualmente una exposición de su trabajo llamado “Poetic Justice/Justicia Poética” está en exhibición en El Centro para la Política y la Investigación Latinas (CLPR en ingles) en UC Berkeley que se especializa en explorar y educar sobre la experiencia latina y sus cambios demográficos. La siguiente es una entrevista que realizó con nosotros Juana Alicia recientemente acerca de sus experiencias y el propósito de su exposición.

Hola Juana Alicia, muchas gracias por la entrevista. Para empezar, puede hablar un poco de sus comienzos en el arte y el activismo. Dice que tuvo empiezo cuando se fue de su hogar en Detroit en los 70’s para seguir el movimiento de Cesar Chavez?

Aparte de de esta temporada fui a participar en el movimiento de los campesinos, fui reclutada por Cesar Chavez para trabajar con el UFW en Salinas y vivir allá. Pero en el proceso de trabajar en los campos el movimiento cultural alrededor del los campesinos fue muy fuerte. De arte, de murales, teatro y yo fui parte de ella y empece a hacer. De allí fui a la universidad de California en Santa Cruz a estudiar arte y educación y fue allí que empecé a exponer mi arte, y trabajar con otros Chicanos Latinos progresistas en el movimiento, [era] una época muy vibrante. Y pues de poco a poco nunca pensé que tendría la oportunidad de desarrollar mis talentos como muralista pero lo había soñado. Empecé a trabajar en Watsonville con los estudiantes migratorios pintando murales allí, y luego me mude a San Francisco para trabajar con la galería de La Raza, el centro cultural de La Mission, para pintar murales en la ciudad. En breve, allí esta.

Hablando de su arte, ¿de donde sale su inspiración?

Hay muchas fuentes de inspiración, muchos momentos de impacto visual, imaginativos, desde los sueños de uno hasta las ocurrencias en las noticias, me lo llevo muy bien con mis amigos poetas, y la literatura es muy importante recurso. Se me ocurren ideas o sea mucha de la literatura que me gusta hace presencia en forma visual y me vienen ideas. He trabajado mucho con el poeta laureado del país, Juan Felipe Herrera, y todo el grupo de poetas de San Francisco, San Jose, Fresno que me han inspirado mucho. Tengo un mural en la Universidad Estatal de San Francisco basado en uno de sus poemas de Juan Felipe, se llama “Mission Street Manifestó”. La serie de murales que hice hace unos cuantos años para la Universidad de Stanford se basa en las historias de Eduardo Galeano y su libro “Las venas abiertas de América Latina”, es como el subtexto. También la literatura de Isabel Allende, de Pablo Neruda, de Junot Díaz, me inspira mucho. También en mi familia, en mis amigos, las escenas que veo en la calle y en las noticias. Las noticias de hoy en día y durante todo el siglo 20 han sido muy violentas. Hay que ser un testigo a la historia.

¿Como escogió las piezas de el show, “Poetic Justice/Justicia Poética”?

Primeramente trabaje en conjunto con mi esposo Tirso Araiza porque él curó la exposición y el me ayudo a escoger las obras. Hay como 5 proyectos recientes representados en la exposición, son 25 obras en total. Ocupan los dos pisos de la casa, y es una casa Victoriana muy grande así es que ocupamos los pasillos, las escaleras, la sala, el comedor y varios espacios. Y los proyectos que representan son los proyectos mural en el Centro Chicano de Stanford, que se llama “The Spiral Word”, y el códice de Stanford. Tengo varias piezas representando esa obra, varios bocetos y dibujos para mi mural en La Mission de San Francisco que se llama “La Llorona Sacred Water”. Tengo un proyecto de mural propuesto para el prisionero político Mumia Abu-Jamal y tengo estudios y dibujos, también grabados basados en ese diseño. [Ademas] tengo un juego de dibujos para un libro que estoy ilustrando actualmente es una colaboración con mi esposo.

Una aspecto importante es la justicia social, ¿porque es un foco de esta exhibición?

Y por su título también, justicia poética, yo creo que la lucha para los derechos de la madre tierra, de Pachamama, es la lucha principal que nos está retando ahorita porque sino lo resolvemos no logramos cuidarla a la madre tierra nos vamos a exterminar.

Que eventos hay relacionados a la exhibición “Poetic Justice/Justicia Poética”?

Hay varios eventos. Para el día 15 de marzo hay una recepción con el nuevo alcalde de la ciudad de Berkeley Jesse Arreguin. Voy a estar presente también, y allí esta la obra a la vista pero no se trata de mí se trata de el líder de Berkeley. Que bueno, que venga toda la Raza para compartir allí. Luego para el día 23 de marzo Rey Telles va a presentar su nueva película, “Telling Our Stories”, con un segmento de la película y el es muy reconocido y actualmente él es el artista en residencia en la casa en el centro de investigaciones políticas Latinas. Es como un flor y canto todo el mes de marzo y la exposición se ha extendido hasta el 5 de Abril.

Después de esta exhibición, ¿donde puede la gente ver la colección?

Va a mover a Acción Latina en San Francisco en la galería Frank R. Fuentes y no va ser exactamente lo mismo, voy a agregar unas piezas, unas piezas monumentales que no caben en la casa entonces invitó al público a que disfruten la acción latina y lo que ofrecen allí. Y eso abre el 15 de abril.

Y finalmente, le voy a ser una pregunta sobre sus experiencias en el arte. ¿Como ha cambiado desde que empezó? ¿Es mas prominente?

Habido desde los 70’s una revolución, un florecer, un movimiento cultural. Desde el movimiento Chicano hasta el presente que tal vez ya no se le llame Chicano, de todas maneras este movimiento de producción cultural Latino está creciendo. Como la población latina en California está creciendo igual, nuestros movimientos culturales. No tiene la misma forma, no se ven iguales como en los 70’s, pero seguimos desarrollando nuevo vocabulario, una nueva manera de vernos a nosotros mismos. Ya se usa el término “latinx”, estamos en un momento muy importante de producción cultural, es en estos momentos que el artista tiene un papel urgente de resistir la discriminación, el racismo, todo la represión que venimos viendo desde Washington. El estado de California, ya para el 2020 vamos a tener una población mayoritaria. Vemos que President pro Tempore Kevin de León está dando una esperanza del poder como un bloque político como parte de la resistencia contra la falta de regulación del mercado, la discriminación migratoria, las deportaciones, queriendo ser a California un lugar seguro para todos y para proteger nuestros derechos. Y siento que el movimiento cultural, como el muralismo, es muy importante siendo una voz y proyectando imágenes muy afirmativas, positivas.  

Para mas información sobre la exhibición “Poetic Justice/Justicia Poética” y el arte de Juana Alicia por favor visite clpr.berkeley.edu y juanaalicia.com.

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