El maestro de los títeres: Gerardo Ballester Franzoni

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Gerardo Ballester Franzoni ayuda a traer vida a animales como este jaguar, llamado "Tenoch",
en la producción de Luzia. Photo Credit: Arturo Hilario
Gerardo Ballester Franzoni ayuda a traer vida a animales como este jaguar, llamado "Tenoch", en la producción de Luzia. Photo Credit: Arturo Hilario

Uno de los titiriteros de la producción Cirque du Soleil “Luzia”, habla sobre el arte de México y como forma parte de ella

Arturo Hilario

El Observador

Gerardo Ballester Franzoni es mexicano, nacido en el estado de Veracruz y creciendo toda su vida en la cuidad de Cuernavaca. Su carrera como artista recientemente lo a traído desde México a los estados unidos con la producción Luzia, que toca a los temas de la cultura mexicana, pero dirigido bajo la experiencia y cuidado del Cirque du Soleil, quien es una compañía basada en Canada. Con sus talentos únicos en las artes marionetas, ayuda a dar vida a animales místicos y cuentos mexicanos en Luzia.

En lo siguiente Ballester habla sobre como llego a ser experto de las artes plásticas y como usa esto en su trabajo con Luzia.

Hola Gerardo, gracias por tu tiempo. Para empezar, ¿nos dices como llegaste a tener interés en los títeres y la manipulación de figuras?

Yo soy el menor de cinco hermanos dedicados a las artes plásticas, y cuando estaba muy pequeño entre a una compañía de marionetas en realidad pues muchos niños tienen como sus específicas gracias y yo como que tenía la facilidad para ser hiperrealismo, hacer caras de personas en plastilina. Y así es como empecé, en una compañía de marionetas, a realizar los títeres, modelar las caras de los actores, empecé en este mundo teatral, ya que lo que recibía de mi familia era mucho más artes plásticas, pintura y escultura, (por)que mis hermanos se dedican a eso, posteriormente entre a la universidad y estudié artes visuales en cine y animación.

¿Después de la universidad, que rumbo tomaste para llegar a donde estas ahora?

Entonces mi carrera profesional fue en la dirección de el arte, pero aparte siempre tenía estos acompañantes que eran los títeres, los ‘puppets’, y un momento de mi vida gane un par de becas del fondo nacional de la cultura y las artes, el programa “Jóvenes Ganadores”, y es cuando decidí crear un espectáculo teatral que no era lo mío, lo había hecho de pequeño con esta compañía. En un momento, en un festival de cine en Morelia conocí a Deborah Silver que es pianista, artista extraordinaria que musicaliza el cine mudo. Y con ella co-creamos un espectáculo silente con títeres hiperrealistas que se llama “Adiós Carlota”, y bueno de ese espectáculo nos fue muy bien y a partir de allí me hicieron la invitación para este espectáculo.

¿Que exactamente haces con la producción de Luzia?

Pues digamos que tengo como dos trabajos. En la escena somos tres ‘puppeteers’ que en el espectáculo tenemos rol de ‘puppeteers’ que manipulamos los títeres y tenemos el rol de personajes como el cuerpo de apoyo al “Clown” que son mariachis y cactus, que siempre tenemos una presencia más de clown en el show y fuera del show yo hago el ‘coaching’ de los ‘puppeteers’ y la manipulación de los títeres y bueno estar preparando a todos los artistas que hacen la áreas de los títeres.

¿Como comparas a el trabajo que estas haciendo ahora con tus espectáculos personales?

“Adiós Carlota” es una diferencia abismal porque estas hablando de un espectáculo pequeño de época, en el castillo Chapultepec que es muy íntimo, para 200 personas, y a final es mi pequeña compañía, comparada con el Cirque du Soleil. Y también con el trabajo es muy diferente porque aquí son títeres muy grandes se manipulan con tres personas, son personajes que aparecen en ciertos momentos en el espectáculo pero no es el rol principal. Lo parecido es que siempre tienes este juego de tratar que un objeto, o en este caso un muñeco inanimado cobra vida.

¿En tu opinión, como artista y mexicano, como han capturado la esencia de ser mexicano o del país en Luzia?

Creo que que uno se puede sentir muy orgulloso, muy cómodo con este espectáculo que hable de tu cultura por obvias razones es más digerible y lo conoces mucho más que los otros artistas que son de otros países. Creo que el trabajo que (se) hizo como creación de este espectáculo son (de) personas que quieren mucho a México, o sea (supieron) realmente cómo capturar de una manera muy decorosa lo que es México. Porque creo que no es un espectáculo regional, habla más del surrealismo mexicano, desde una manera mucho más onírica. Más mágica, como un cuento de realismo mágico lo que querían hacer, es una invitación para que le gente conozca a México, que conozca su cultura, su magia, sus colores, alamejor no huelen pero al final van a tener muchos puntos de inspiración de lo que puede ser México. Yo creo que este espectáculo es una gran invitación a que la gente conozca a México.

¿Y finalmente Gerardo, como artista que es lo que gusta mas de trabajar en el elenco de Luzia?

Lo que más me gusta mas de trabajar en el show es que es muy diferente. Yo creo que cualquier creativo, cualquier artista, vivir la experiencia, trabajar en el circo del Soleil o en cualquier compañía que tenga integrantes muy interesantes, al final lo que recibes como regalo es una ampliación de tu mente porque conoces más de la gente y más de diferentes culturas. Entonces lo que te hace es que tengas un criterio más amplio, tienes un punto de referencia más grande. Es lo que más me interesa, conocer mas personas y más maneras de pensar.


Luzia llega a San Jose empezando el 9 de febrero hasta el 19 de marzo. Mas información en https://www.cirquedusoleil.com/luzia.

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