Fomentar la curiosidad infantil ayuda a desarrollar científicos

Norma De la Vega / Universidad de California ¿Cómo proteger las reservas de agua en mi comunidad? ¿Cómo prevenir la diabetes que reduce la expectativa de vida? ¿Cómo combatir las...
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Norma De la Vega / Universidad de California

¿Cómo proteger las reservas de agua en mi comunidad? ¿Cómo prevenir la diabetes que reduce la expectativa de vida? ¿Cómo combatir las plagas que se comen mis aguacates? Las respuestas a estas y a un sinfín de preguntas están en la ciencia, y todo niño tiene el potencial para ser un futuro científico, señala un experto de la División de Agricultura y Recursos Naturales de la Universidad de California (UC ANR).

“Cada niño es un científico por naturaleza; las investigaciones han mostrado que los niños tienen una curiosidad natural acerca del mundo que nos rodea. En 4-H tratamos de fomentar esa curiosidad natural y ayudamos a niños y jóvenes a aprender sobre ciencia y a involucrarse en sus comunidades con el apoyo de adultos voluntarios comprensivos y dedicados”, precisaSteven Worker, asesor de desarrollo juvenil del Programa 4-H en los condados de Marín, Sonoma y Napa.

A los niños les gusta preguntar, explorar, indagar y descubrir, y los padres deben fomentar esas habilidades para ayudarlos a crecer mental, social e intelectualmente. El Programa 4-H de Desarrollo para Niños y Jóvenes, con todas las actividades que brinda, puede ser una valiosa opción para los padres que desean que sus niños empiecen a empaparse en el mundo de la ciencia, desde temprana edad.

“Muchas veces cuando los jóvenes piensan en la ciencia y en su aprendizaje creen que es una charla en el salón de clases. Pero nosotros en 4-H realmente tratamos de ayudar a los chicos para que aprendan ciencia practicando ciencia”, agrega Worker.

4-H es el programa de desarrollo para niños y jóvenes más grande en el país; a nivel nacional cuenta con 6 millones de miembros y en California participan alrededor de 255 mil niños y jóvenes entre los 5 y 19 años de edad. Los miembros de 4-H se divierten, conocen amigos y desarrollan nuevas habilidades en una gran variedad de campos como geología, ingeniería, civismo, informática, nutrición, silvicultura y oratoria entre otros.

Por ejemplo, uno de los proyectos se llama “There’s No New Water!” este currículo fue desarrollado por investigadores de UC ANR y se está usando en clubes 4-H en California y en otros estados. El plan de estudios se enfoca en la idea de que el agua es un recurso natural limitado, y por lo tanto, es responsabilidad de todos preservar, proteger, usar y reciclar este valioso recurso de manera responsable.

Participar en 4-H es una inversión en el futuro porque con la ayuda de los asesores y voluntarios los niños aprenden a transformar la curiosidad infantil en conocimiento. Los padres de familia interesados en inscribir a sus hijos en este programa pueden visitar esta página: <http://4h.ucanr.edu/contactus/County/> para informarse a dónde acudir en su condado para obtener información sobre el Programa y clubes de 4-H.

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